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Le vibrant hommage de Barack Obama à Sarah, sa grand-mère décédée

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Barack Obama le 20 juin 2021. | © Greg Nash / POOL / AFP.

Société

L’ancien président américain a rendu hommage à sa grand-mère, Sarah, décédée ce lundi à l’âge de 99 ans.

D’après un article Paris Match France de Kahina Sekkai

Sur l’image, ils sont tous deux souriants, assis, elle a sa main près de ses cheveux. Lundi, Barack Obama a rendu hommage à sa grand-mère Sarah, décédée quelques heures auparavant. « Ma famille et moi faisons le deuil de notre grand-mère adorée, Sarah Ogwel Onyango Obama, connue affectueusement pour beaucoup comme « Mama Sarah » mais pour nous en tant que « Dani » ou Mamie. Elle nous manquera beaucoup, mais nous rendrons hommage avec gratitude à sa vie longue et remarquable », a écrit l’ancien président américain sur Instagram. Une version plus courte de son texte a été publiée sur Twitter.

 

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« Elle n’a eu aucune éducation officielle et, selon les coutumes de sa tribu, a été mariée à un homme bien plus âgé alors qu’elle n’était qu’une adolescente. Elle a passé le reste de sa vie dans le petit village d’Alego, dans une petite maison faite de boue et de chaume, sans électricité ni plomberie. Elle a élevé huit enfants, s’est occupée de ses chèvres et poulets, a fait pousser un grand nombre de récoltes et vendu au marché local tout ce que sa famille n’utilisait pas », a poursuivi Barack Obama, rendant hommage à celle qui a élevé son père « comme s’il était son fils », même après le départ de son mari. « C’est en partie grâce à son amour et ses encouragements qu’il a été capable de défier les probabilités et de si bien réussir à l’école qu’il a obtenu une bourse pour étudier dans une université américaine », a-t-il ajouté. « Quand notre famille était en difficulté, son foyer était un refuge pour ses enfants et petits-enfants, et sa présence était une force stabilisatrice. » Il l’avait rencontrée pour la première fois en 1988, six ans après la mort de son père Barack Sr dans un accident de voiture : « Mamie m’a servi de passerelle vers le passé, ce sont ses histoires qui ont aidé à combler un vide dans mon cœur ». « Elle a vu un de ses petits-enfants être élu à la présidence des Etats-Unis. Et pourtant son essence -forte, fière, travailleuse, pas impressionnée par les statuts sociaux et emplie de bon sens et d’un bon humour- n’a jamais changé », a-t-il salué.

« Une matriarche qui a porté sur ses épaules la famille Obama »

Sarah Obama est décédée à l’âge de 99 ans ce lundi, au lendemain de son hospitalisation. L’annonce de sa mort a été suivie d’une série d’hommages, notamment de la part du président kenyan Uhuru Kenyatta : « Le décès de Mama Sarah est un coup dur pour notre nation. Nous avons perdu une femme forte, vertueuse, une matriarche qui a porté sur ses épaules la famille Obama et était une icône pour les valeurs familiales. Elle était une philanthrope aimée et célébrée, qui a partagé gracieusement le peu qu’elle avait avec les moins chanceux de sa communauté. »

L’ancien Premier ministre kenyan Raila Odinga a rendu hommage à « un symbole de résilience et de confiance pour la femme africaine, avec une capacité unique à faire face aux défis de la vie » : « Elle a utilisé l’ascension de son petit-fils le président Barack Obama pour promouvoir l’éducation des filles et lutter contre les maux sociaux grâce à sa fondation », a-t-il écrit, évoquant la Mama Sarah Obama Foundation, qui vient en aide aux orphelins, en particulier dans leur accès à la scolarité. En 2014, elle avait reçu le Women’s Entrepreneurship Day Education Pioneer Award, remis par les Nations unies, pour saluer son engagement en faveur de l’accès à l’éducation.

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