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Pris de panique, les Américains remplissent des sacs plastiques d’essence

Pris de panique, les Américains remplissent des sacs plastiques d'essence

Les autorités ont dû rappeler de n'utiliser que des récipients homologués pour le carburant. | © Logan Cyrus / AFP

Société

L’agence de protection des consommateurs a demandé sur Twitter aux automobilistes de ne surtout pas le faire pour des raisons de sécurité.

 

La panique des automobilistes à la recherche d’essence sur la côte est américaine continuait de s’étendre, huit jours après la fermeture du principal oléoduc de carburants aux États-Unis attaqué par des pirates informatiques.

Une douzaine d’États allant de la Floride à la Virginie ont déclaré l’état d’urgence, renforçant le sentiment d’affolement des consommateurs qui se pressaient dans les stations services, bidons à la main.

Face à l’affolement des automobilistes, l’agence de protection des consommateurs a lancé un avertissement : « Ne remplissez pas des sacs plastiques avec de l’essence. N’utilisez que des récipients homologués pour le carburant. Oui, cela peut paraître évident, mais quand les gens sont désespérés, ils ne réfléchissent pas correctement », dans un tweet assorti d’une image d’explosion violente.

Le ministre des Transports, Pete Buttigieg, a lui souligné que « faire des réserves d’essence n’arrange pas les choses », « et en aucune façon on ne doit stocker de l’essence ailleurs que dans le réservoir de sa voiture ou dans un bidon prévu à cet effet ».

Retour à la normale dans quelques jours

Le président Joe Biden fait « tout ce qui est en (son) pouvoir pour assurer de minimiser l’impact sur les Américains et leur vie quotidienne », a affirmé la porte-parole de la Maison Blanche Jen Psaki. Pour atténuer les perturbations, les autorités américaines ont autorisé dès dimanche soir les chauffeurs routiers transportant des produits raffinés à travailler plus longtemps.

En Floride, 73 % des stations de la région de Pensacola étaient à cours d’essence, selon Patrick De Haan, du site spécialisé dans le suivi des prix de l’essence GasBuddy. Autour de Raleigh-Durham en Caroline du Nord, 7 stations sur 10 n’avaient plus d’essence non plus et 6 sur 10 en manquaient autour de la capitale de Georgie, Atlanta. L’essence commençait à se faire rare aussi en Virginie et même à Washington DC.

Colonial Pipeline qui transporte 45% de l’essence, du diesel et du kérosène américains depuis les raffineries du Golfe du Mexique vers la côte est américaine, a été victime vendredi soir d’un piratage informatique qui l’a forcé à fermer son système. Ils ont relancé jeudi soir l’ensemble de leur système et recommencé la livraison de carburants, mais la situation dans les stations-service ne s’améliore encore que lentement. « Il faudra plusieurs jours pour que la chaîne d’approvisionnement de livraison des produits revienne à la normale », a précisé l’entreprise.

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