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La Chine lance son premier télescope à rayons X dans l’espace

Lancement du télescope "Insight". | © BELGA/AFP PHOTO/STR/China OUT

Société

La Chine a lancé ce jeudi 15 juin dans l’espace son premier télescope à rayons X baptisé « Insight », destiné notamment à étudier les trous noirs et les pulsars, nouvelle étape de son ambitieux programme spatial.

L’engin de 2,5 tonnes a été placé en orbite à 550 kilomètres au-dessus de la Terre par une fusée Longue Marche-4B, qui a décollé ce jeudi à 11h00 (5h00 heure belge) du centre de lancement de satellites de Jiuquan, situé dans le désert de Gobi (nord-ouest), a indiqué l’agence Chine nouvelle.

 

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« Insight devrait faire progresser le développement de l’astronomie spatiale et améliorer les technologies chinoises de détection par rayons X ». Ce télescope permettra aux scientifiques chinois d’observer les champs magnétiques et l’intérieur des pulsars (étoile à neutrons qui émet un rayonnement électromagnétique intense dans une direction donnée, comme un phare), ainsi que de mieux comprendre l’évolution des trous noirs. « Jusqu’à présent, seuls 20 trous noirs ont été découverts dans notre galaxie. Nous espérons en découvrir de nouveaux, et mieux comprendre ceux que nous connaissons déjà », explique Zhang Shuangnan, astronome à la tête de ce projet, cité par l’agence Chine Nouvelle.

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La Chine investit des milliards d’euros dans ses programmes spatiaux pour tenter de rattraper l’Europe et les États-Unis. Elle a lancé en avril son premier vaisseau cargo vers son laboratoire spatial, jalon crucial vers le déploiement d’une ambitieuse station habitée à l’horizon 2022. La Chine a également ouvert le mois dernier un « Palais lunaire », laboratoire terrestre clos simulant l’environnement de la Lune. Des étudiants vont s’y relayer durant 365 jours, une étape dans l’ambition de Pékin d’envoyer des humains sur la Lune.

(Avec Belga)

 

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