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Les fidèles affluent pour saluer le corps de Benoît XVI à Saint-Pierre de Rome

Benoît XVI est mort samedi à 95 ans. Son corps est exposé sous les ors de la basilique Saint-Pierre de Rome avant ses funérailles jeudi. | © Vatican Media

Société

Des milliers de fidèles affluaient lundi matin au Vatican pour rendre un dernier hommage à Benoît XVI.

 

Une longue queue serpentant sur la célèbre place Saint-Pierre entourée par la colonnade du Bernin s’est formée dès l’aube, en présence de nombreux médias et d’un important dispositif de sécurité.  « Je suis arrivée à 06h00, il me semblait normal de venir lui rendre hommage après tout ce qu’il a fait pour l’église » , a déclaré à l’AFP soeur Anna-Maria, une religieuse italienne.  Le corps du pape émérite a été transféré dans la basilique très tôt lundi lors d’une cérémonie privée, selon le service de presse du Vatican. La dépouille de Joseph Ratzinger était restée jusqu’ici dans la petite chapelle privée du monastère où il vivait depuis sa renonciation en 2013, situé au coeur des jardins du Vatican.

La basilique Saint-Pierre, chef-d’oeuvre d’architecture mêlant les styles Renaissance et Baroque achevé en 1626, est l’un des lieux les plus saints du christianisme, puisqu’elle abrite la sépulture de l’apôtre saint Pierre, disciple du Christ et premier évêque de Rome, dont les papes sont les successeurs. Le Vatican a diffusé dimanche les premières photos du corps du pape émérite, allongé sur un catafalque, vêtu de rouge – la couleur du deuil papal – et coiffé d’une mitre blanche ornée d’une ganse dorée, un chapelet dans les mains.

Le pape François a de nouveau rendu hommage dimanche au « bien-aimé » Benoît XVI, « ce fidèle serviteur de l’Évangile et de l’Église » . Brillant théologien et fervent gardien du dogme, Benoît XVI, qui avait renoncé en 2013 à sa charge à cause de ses forces déclinantes, s’est éteint paisiblement samedi matin. Les funérailles célébrées par François pour son prédécesseur, à la tête de l’Eglise catholique de 2005 à 2013, constitueront un événement inédit dans l’histoire deux fois millénaire de l’Eglise catholique, et mettront un point final à la cohabitation insolite des deux hommes en blanc. La cérémonie, « solennelle mais sobre » selon le Vatican, se tiendra jeudi à partir de 09H30 (08H30 GMT) place Saint-Pierre.

Pape durant 8 ans

Né en 1927, Joseph Ratzinger a enseigné la théologie durant 25 ans en Allemagne avant d’être nommé archevêque de Munich. Il est ensuite devenu le strict gardien du dogme de l’Eglise durant un autre quart de siècle à Rome à la tête de la congrégation pour la doctrine de la foi, puis pape pendant huit ans, succédant à Jean Paul II. Dernier pape à avoir participé au Concile Vatican II, il a toutefois défendu une ligne conservatrice à la tête de l’Eglise, notamment sur l’avortement, l’homosexualité et l’euthanasie.

Après ses huit ans d’un pontificat marqué par de multiples crises, Benoît XVI avait été rattrapé début 2022 par le drame de la pédocriminalité dans l’Eglise. Mis en cause par un rapport en Allemagne sur sa gestion des violences sexuelles lorsqu’il était archevêque de Munich, il était sorti de son silence pour demander « pardon » mais avait assuré n’avoir jamais couvert de pédocriminel.

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