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Crise des oeufs en Europe : ce qu’il faut savoir

Des millions d'oeufs ont été contaminés | © Flickr @ Sjors Ruijgrok

Société

Le groupe de hard-discount Aldi a annoncé vendredi retirer tous les oeufs de la vente en Allemagne, une mesure liée au scandale des millions d’oeufs néerlandais contaminés par un insecticide et livrés par les Pays-Bas.

Il s’agit d’une mesure « de pure précaution », a précisé le groupe allemand, qui avait déjà retiré de ses rayons en début de semaine les seuls oeufs en provenance des élevages concernés aux Pays-Bas. En Suisse, Aldi a également retiré vendredi les oeufs importés de ses rayons, selon les médias locaux.

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A l’origine de l’affaire, des éleveurs néerlandais de volailles ayant fait appel à Chickfriend, une société spécialisée dans l’éradication du pou rouge, qui a employé dans son produit du fipronil, une molécule interdite dans le traitement des animaux destinés à la chaîne alimentaire. Mais l’enquête a aussi révélé que du produit contaminé avait été livré dans des élevages allemands, selon un circuit encore obscur, et chaque jour voit gonfler les estimations du nombre d’oeufs contaminés dans le pays.

10 millions d’oeufs touchés

Le ministre de l’Agriculture de l’Etat-région de Basse-Saxe (nord-ouest), le Vert Christian Meyer, avançait vendredi sur la chaîne ZDF le chiffre de 10 millions d’oeufs touchés, contre « au moins trois millions » évoqués la veille au soir par le ministère fédéral de l’Agriculture. Son homologue de l’Etat-région voisin de Rhénanie-du-Nord-Westphalie, Christina Schulze Föcking, a également dit au quotidien Rheinischen Post qu’il fallait s’attendre à « beaucoup plus d’œufs contaminés, au vu des informations qui parviennent chaque jour des Pays-Bas ».

Flickr @ Arne Hjroth Johansen

« Situation sous contrôle »

« Nous attendons que les Pays-Bas mènent rapidement à bien leurs investigations et nous envoient enfin une liste complète » avec les références concernées, a ajouté la responsable conservatrice. Dans ce contexte, la Commission européenne a déclaré, jeudi, « suivre l’affaire de très près », par l’intermédiaire de sa porte-parole Anna-Kaisa Itkonen. « Nous sommes en relation permanente » avec les pays touchés, « les élevages ont été identifiés et les œufs infectés sont retirés du marché », a-t-elle poursuivi, assurant que la « situation (était) sous contrôle ».

L’AFSCA mène l’enquête

En Belgique, l’Agence fédérale pour la sécurité de la chaîne alimentaire a dit avoir lancé une enquête « en collaboration avec le parquet », précisant toutefois qu’aucun des œufs contaminés n’avait été commercialisé dans le pays. Si tous les échantillons récoltés doivent encore être analysée, l’AFSCA a toutefois affirmé n’avoir décelé pour l’instant « aucun danger pour la santé publique ».

« Modérément toxique »

En grande quantité, le fipronil est considéré comme « modérément toxique » pour l’homme par l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Il est dangereux pour les reins, le foie et la thyroïde, a indiqué jeudi l’organisme néerlandais chargé de la sécurité alimentaire et sanitaire, le NVWA.

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