La malédiction des super-gagnants de la loterie

La malédiction des super-gagnants de la loterie

De la Floride à Bègles, la chance ne sourit pas toujours aux audacieux. | © BELGA PHOTO LAURIE DIEFFEMBACQ

Société

Une personne a remporté mercredi le jackpot à la loterie américaine, empochant à lui tout seul 758,7 millions de dollars dans le Massachusetts. De quoi voir l’avenir sereinement, ou pas.

Avec ses 758 millions de dollars, le gagnant ou la gagnante du Powerball américain va pouvoir mener une vie de rêves. Villas, voitures, voyages, projets personnels, investissements, de tous nouveaux horizons s’ouvrent à ce ou cette chanceuse venu du Massachussetts. Mais ce coup de chance peut rapidement se transformer en malédiction si l’on prend les mauvaises décisions. Au cours de l’Histoire, de nombreux gagnants ont vu leur vie brisée après avoir empoché le gros lot.

En France, l’histoire la plus connue est celle du « boucher de Bègles ». En juillet dernier, Le Parisien revenait sur la fin tragique de cet homme, mort d’un cancer du poumon, qui avait remporté l’Euro Millions en 2004. À l’époque, il avait touché 26 millions d’euros qu’il avait rapidement utilisés pour s’offrir des voitures de luxe, une maison dans le bassin d’Arcachon ou encore un château tout près de Bordeaux. Prêt à enfin s’octroyer du bon temps après tant d’années de travail, il avait revendu sa boucherie et avait investi dans un cabaret en Suisse. Mais jamais l’homme n’avait été aussi seul, au point qu’il est retombé dans ses vieux démons en recommençant à boire de l’alcool. Arrêté plusieurs fois au volant, il avait été condamné cinq fois par la justice. Ce tragique exemple avait poussé la Française des jeux à mieux entourer les vainqueurs et à protéger leur anonymat.

©BELGA PHOTO HERWIG VERGULT – Le tirage du Super Lotto en 2004, à l’occasion des 70 ans de la loterie nationale.

Banqueroute et assassinats

Aux États-Unis, c’est USA Today qui relate plusieurs faits sordides. En 2009, un homme a remporté 30 millions de dollars à la loterie en Floride. Quelques semaines plus tard, il a été tué et enterré sous une dalle de béton dans une cour arrière par une femme, DeeDee Moore, devenue amie avec lui après sa victoire. En juillet 2016, nous revenions sur l’arrestation de Ronnie Music Jr., qui avait gagné au loto en 2015. Plutôt que d’en profiter pour changer de vie, ce délinquant notoire avait décidé d’utiliser ses millions pour commencer un trafic de crsytal meth. Il a été condamné en avril dernier à 21 ans de prison en Georgie. Urooj Khan, quant à lui, est mort en 2012 au lendemain de sa victoire à la loterie. Les premiers examens avaient établi qu’il avait succombé à une mort naturelle. Mais l’enquête avait fini par révéler qu’il avait été empoisonné au cyanure. En 1996, Jeffrey Dampier a remporté 20 millions de dollars. Il avait choisi de s’en servir pour aider sa famille. Mais sa belle-sœur, Victoria, accompagnée de son petit-ami, avaient kidnappé le gagnant qui avait été tué d’une balle dans la tête. Ils ont été condamnés à la prison à vie.

L’exemple le plus célèbre est sans doute celui de Jack Whittaker, originaire de Virginie, et vainqueur en 2002 du Powerball qui s’élevait à 314 millions de dollars. Une somme record à l’époque. Déjà millionnaire avant même sa victoire, il avait fait faillite quatre ans plus tard. Huit mois seulement après avoir empoché le gros lot, 545 000 dollars lui avaient été volés dans sa voiture alors qu’il se trouvait dans un club de strip-tease, le Pink Pony, relate l’International Business Time. La rumeur disait qu’une danseuse et un barman du club avaient essayé de droguer leur client afin de faciliter le braquage. En 2004, le petit ami de 18 ans de la petite-fille de Whittaker a été retrouvé chez ce dernier, mort par overdose. Trois mois plus tard, c’est sa petite-fille qui a été découverte chez un ami, son corps enveloppé dans une bâche en plastique et caché à l’arrière une camionnette. Elle aussi avait succombé à une overdose. Puis la fille de Jack Whittaker a elle aussi été trouvée morte en 2009. L’homme a en outre perdu une bonne partie de sa fortune après plusieurs procès intentés contre lui et en la dilapidant en alcool et strip-teaseuses.

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