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Basi, le plus vieux panda du monde est mort à 37 ans

Basi | © Zheng Shuai/VCG/MAXPPP - FUZHOU, CHINA

Société

Les pandas ont une espérance de vie moyenne d’environ 20 ans.

Le plus vieux panda du monde vivant en captivité est mort en Chine à 37 ans – l’équivalent de plus d’un siècle pour les humains -, ont annoncé ce jeudi 14 septembre ses soigneurs lors d’une cérémonie d’adieu.

Longue vie en captivité

Cette femelle prénomée Basi aura vécu bien plus longtemps que ses congénères : les pandas ont une espérance de vie moyenne d’environ 20 ans. Les spécimens en captivité peuvent cependant vivre plus longtemps.

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L’animal était une star en Chine, où chacun de ses anniversaires était célébré avec faste devant les caméras. Un copieux gâteau adapté à sa taille lui était alors généralement offert.

Basi soufflait sur ses 37 bougies le 18 janvier 2017. AFP PHOTO / STR / – China OUT

Hommage

La télévision publique a réalisé un reportage en direct depuis le zoo qui accueillait Basi dans le sud-est de la Chine, où une cérémonie funèbre a été organisée en l’honneur du mammifère. Basi était née à l’état sauvage, mais avait été secourue très jeune après être tombée dans une rivière du sud-ouest de la Chine et vivait depuis en captivité, a précisé le Centre de recherche et d’échange sur les pandas géants de Fuzhou, dans la province du Fujian.

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L’ursidé a séjourné une fois à l’étranger, lors d’un prêt de six mois dans un zoo de San Diego (états-Unis) en 1987. Il reste moins de 2 000 pandas en liberté, menacés par la disparition drastique de leur habitat au cours du dernier demi-siècle. La Chine a cependant mis en place d’importants moyens pour préserver l’espèce et son environnement. L’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a ainsi sorti en 2016 l’animal de la liste des espèces les plus menacées d’extinction.

– Avec Belga

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