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L’appât du gain, un incitant puissant à arrêter de fumer

L'argent, une bonne motivation pour arrêter de fumer | © Flickr @ Matt Trostle

Société

Promettre de l’argent à des fumeurs pour les inciter à arrêter de fumer est une approche prometteuse, selon une étude américaine. Le tabagisme reste plus élevé aux Etats-Unis dans les milieux socio-économiques défavorisés que dans le reste de la population.

Malgré la forte baisse du nombre de fumeurs ces dernières années dans le pays, le tabac demeure la principale cause de mortalité évitable et affecte surtout les pauvres et les minorités, selon le compte-rendu publié lundi dans le Journal of the American Medical Association (JAMA), Internal Medicine. Des chercheurs du centre médical de Boston (BMC) ont proposé un programme à 352 participants de plus de 18 ans dont 54% de femmes, 56% de Noirs et 11,4% d’Hispaniques fumant au moins dix cigarettes par jour.

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La moitié a simplement reçu une documentation expliquant comment trouver de l’aide pour cesser de fumer. L’autre a eu accès à un conseiller pour les aider à obtenir des traitements de substitution à la nicotine, avec un soutien psychologique et une incitation financière. Celle-ci a atteint 250 dollars pour ceux ayant renoncé dans les six premiers mois, avec 500 dollars supplémentaires s’ils s’abstenaient les six mois suivants. Une seconde chance a été offerte à ceux ayant failli dans les six premiers mois. Ils ont pu empocher 250 dollars s’ils ont arrêté de fumer au cours des six mois suivants.

Programme efficace

Des analyses de salive et d’urine ont permis d’établir que près de 10% des participants financièrement appâtés ne fumaient plus après six mois et 12% un an après, contre respectivement moins de 1% et 2% dans l’autre groupe. « Ces résultats montrent comment un programme combinant plusieurs approches, dont une incitation financière, peut être efficace contre le tabagisme », relève Karen Lasser, médecin au centre médical de Boston et professeure adjointe de médecine à l’université de Boston.

Motivation importante

Ce programme a eu de bons résultats surtout chez les fumeurs plus âgés, les femmes et les Noirs. « La promesse d’obtenir de l’argent a probablement été une motivation importante chez cette population pour arrêter de fumer », mais l’étude n’a pas été en mesure d’en quantifier l’effet, car les participants ont aussi bénéficié de traitements de substitution et d’une aide psychologique, a expliqué le docteur Lasser.

– Avec Belga

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