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Yémen : La famine pourrait faire des « millions de victimes »

Yémen famine

Un enfant meurt toutes les dix minutes de maladie. | © AFP PHOTO / MOHAMMED HUWAIS

Société

Le Yémen, soumis depuis lundi à un blocus par l’Arabie saoudite, fait face à « la plus grande famine » de ces dernières décennies, qui pourrait faire des « millions de victimes », a averti mercredi le secrétaire général adjoint aux Affaires humanitaires de l’ONU, Mark Lowcock.

Mercredi soir, le Conseil de sécurité de l’ONU a réclamé à la coalition arabe dirigée par l’Arabie saoudite au Yémen la fin du blocus. Les 15 membres du Conseil de sécurité ont exprimé « leur inquiétude » devant « la situation humanitaire catastrophique au Yémen », a indiqué le président en exercice de la plus haute instance de l’ONU, l’ambassadeur italien Sebastiano Cardi. Après leur réunion à huis clos, le responsable a précisé à des journalistes avoir réclamé la « reprise immédiate » de l’aide humanitaire à la population yéménite.

Mark Lowcock a évoqué devant le Conseil le risque de « la plus grande famine » de ces dernières décennies si le blocus n’était pas levé. Cette famine pourrait faire des « millions de victimes », selon lui. Le secrétaire général adjoint aux affaires humanitaires de l’ONU, qui a effectué récemment une visite sur place, a ajouté qu’il avait demandé au Conseil de sécurité qu’il n’y ait plus à l’avenir d’entraves à l’acheminement de l’aide humanitaire venant de la coalition arabe dirigée par l’Arabie saoudite et en guerre au Yémen contre les rebelles houthis en soutien des forces gouvernementales.

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Pas la même famine qu’au Soudan du Sud ou en Somalie

Le blocus des ports, aéroports et accès routiers au Yémen est le résultat d’un conflit entre l’Arabie saoudite, soutenue par les États-Unis, et l’Iran, déclenché par un tir de missile ce week-end de rebelles houthis yéménites pro-iraniens intercepté près de Ryad. La famine à laquelle fait face le Yémen n’est pas « la même que celle que nous avons connue au Soudan du Sud ou en Somalie », a précisé Mark Lowcock. Il doit y avoir à nouveau « un accès immédiat à tous les ports » pour l’approvisionnement en carburant, nourriture et autres produits de première nécessité, a-t-il souligné.

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« Pire situation humanitaire dans le monde »

La Suède, à l’origine de la convocation de la réunion du Conseil de sécurité sur la situation humanitaire au Yémen, avait mis au préalable en garde contre les « immenses conséquences » pour le peuple yéménite si le blocus imposé par Ryad perdurait. « Le niveau de souffrances est immense. La dévastation est presque totale. 21 millions de personnes ont un besoin d’aide humanitaire urgente », a déclaré à des journalistes le représentant suédois adjoint à l’ONU, Carl Skau. « C’est la pire situation humanitaire dans le monde, sept millions de gens au bord de la famine, un enfant meurt toutes les dix minutes de maladie, presque un million de malades du choléra », a-t-il égrené.

(Avec Belga)

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