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La science avance, mais le diagnostic du VIH reste trop tardif et les infections persistent

Il faut encore plusieurs années avant d'être diagnostiqué | © BELGA PHOTO NICOLAS MAETERLINCK

Société

L’infection par le VIH, le virus responsable du sida, n’est encore le plus souvent diagnostiquée aux États-Unis que trois ans en moyenne après qu’une personne l’a contractée, selon un rapport qui vient d’être publié par les autorités sanitaires. 

Ce délai représente toutefois une amélioration notable comparativement à la précédente estimation de trois ans et sept mois en 2011, précisent les auteurs de cette étude des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), basée sur des chiffres de 2015. Tout en se félicitant de cette « nette amélioration », les CDC insistent sur la nécessité pour les personnes à risque de se faire tester plus souvent étant donné que 40% des nouvelles infections par le VIH passent par des séropositifs qui l’ignorent.

De l’importance des tests

« Si vous risquez d’être infecté par le VIH, faites vous tester », insiste Jonathan Mermin, directeur du Centre national pour le VIH/sida, l’hépatite et la prévention de la tuberculose aux CDC. « Les avantages sont clairs: un diagnostic rapide permet l’améliorer la prévention », souligne-t-il.

Quand l’infection par le VIH est diagnostiquée plus rapidement, le nombre de personnes qui peuvent contrôler le virus (par des traitements antirétroviraux ndlr) augmente et les nouvelles infections diminuent.

– Brenda Fitzgerald, directrice des CDC.

Les CDC recommandent donc à toutes les personnes âgées d’entre 13 et 64 ans de se faire tester au moins une fois dans leur vie. Pour celles courant un risque élevé d’infection, comme les hommes homosexuels et bisexuels sexuellement actifs, les autorités sanitaires estiment que les tests devraient être conduits au moins une fois par an, voire tous les six mois.

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La même fréquence est recommandée aux 42% de personnes qui se droguent par injection ainsi qu’aux 59% des hétérosexuels courant un risque accru de contracter le VIH. Or, selon le dernier rapport des CDC, 29% des gays et des bisexuels n’avaient pas été testés pour le VIH au cours des 12 derniers mois. Et un quart des personnes chez qui on a découvert le VIH en 2015 avaient été infectées pendant sept ans ou plus sans le savoir. Chez les hommes hétérosexuels, la durée médiane entre le moment de l’infection et le diagnostic est de cinq ans, contre deux ans et demi pour les femmes hétérosexuelles et celles qui utilisent des seringues pour s’injecter de la drogue. Sur le 1,1 million de personnes vivant avec le VIH aux États-Unis, 85% savent qu’elles sont infectées, selon les dernières estimations des CDC.

3,5 millions de nouvelles infections

Pendant ce temps, l’Unicef met en garde contre la propagation du virus. Si la tendance actuelle persiste, quelque 3,5 millions de nouvelles infections au VIH seront à déplorer chez les adolescents d’ici 2030, prévient vendredi l’organisation à l’occasion de la Journée internationale de la lutte contre le sida. L’organisation met en garde contre un vent d’optimisme prématuré. En 2016, près de 120 000 jeunes âgés de moins de 14 ans sont décédés des suites de complications liées au sida. Toutes les heures, 18 enfants sont contaminés par le virus, souligne en outre l’Unicef.

Avancées trop lentes

L’organisation ne nie pas pour autant les progrès effectués dans la lutte contre la maladie. Depuis l’an 2000, environ deux millions de nouvelles infections chez les enfants ont pu être évitées. Cependant, prévient l’Unicef, ces avancées sont trop lentes, en particulier en ce qui concerne le volet prévention et l’amélioration du dépistage chez les adolescents. En termes de proportion, pour cinq garçons pubères vivant avec le VIH, sept jeunes filles du même âge sont infectées. Autre point inquiétant: à peine 43% des bébés exposés au virus sont testés endéans les deux premiers mois de leur vie, comme recommandé.

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SIDA VIH séropositifs
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