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Donald Trump veut renvoyer des hommes sur la Lune, et a Mars dans le viseur

La conquête des étoiles est en marche | © Belga / EPA/FILIP SINGER

Société

La président américain Donald Trump a confirmé lundi la volonté des Etats-Unis de renvoyer des astronautes sur la Lune pour la première fois depuis 1972 afin de préparer une mission habitée vers Mars.

« Cette fois, il ne s’agira pas seulement de planter notre drapeau et de laisser notre empreinte. Nous établirons une base pour une mission ultérieure vers Mars et peut-être un jour vers d’autres mondes au-delà », a-t-il déclaré lors d’une cérémonie à la Maison Blanche. Le locataire de la Maison Blanche a signé une directive demandant à la NASA d’accentuer ses efforts sur les missions habitées vers l’espace lointain, un priorité qui rassemble les élus des deux bords. Mais il est resté évasif sur le financement et le calendrier d’une telle initiative. Les experts sont unanimes: atteindre la planète rouge, qui se trouve à une distance de 225 millions de kilomètres de la Terre, nécessitera une véritable prouesse technique et un budget immense.

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Saluant la présence de Harrison Schmitt, qui fut l’un des derniers Américains à avoir marché sur la Lune, il y a 45 ans, M. Trump a lancé: « Aujourd’hui, nous nous engageons à ce qu’il ne soit pas le dernier ». « Nous rêvons grand », a-t-il ajouté, promettant que les Etats-Unis resteraient « les leaders » de l’exploration spatiale. M. Trump s’inscrit, sur l’objectif d’une mission habitée vers Mars, dans la droite ligne de son prédécesseur démocrate Barack Obama. Quelques semaines avant son départ de la Maison Blanche, ce dernier avait énoncé « un objectif clair pour le prochain chapitre de l’histoire de l’Amérique dans l’espace: envoyer des humains sur Mars dans la décennie 2030 et les faire revenir sur Terre en sécurité ».

– Avec Belga

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