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En Égypte, les footballeurs unijambistes rêvent de former une équipe nationale

miracle team

Leur nom : Miracle Team. | © Instagram/Timesofmalta

Sport

Au Caire, deux fois par semaine, la Miracle Team s'entraîne. Elle permet à ces Égyptiens, qui ont tous perdu une jambe, de jouer à leur sport préféré, en rêvant de monter une équipe nationale.

D'après un reportage de Paris Match par Kahina Sekkai.

Au sein du club de foot d'El Salam, en périphérie du Caire, en Égypte, la Miracle Team se donne à fond. Les membres de l'équipe, tous unijambistes à la suite d'accidents ou de maladies, ne laissent pas leur handicap les empêcher de jouer. Deux fois par semaine, ces sportifs de tous âges se retrouvent pour s'entraîner. Ils ont débuté leur équipe en jouant au football freestyle, mais voulaient davantage : « J'ai commencé à rassembler des gens puis le coach Yousry m'a appelé pour m'entraîner au football freestyle. Je lui ai dit que j'avais autre rêve, celui de devenir un véritable joueur de foot, pas seulement un joueur de foot freestyle avec du talent », a déclaré à l'agence Reuters Mahmoud Ibrahim Tawfik, capitaine de la Miracle Team, amputé d'une jambe après un accident de la route il y a plus de 20 ans.

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Les règles à suivre

Les joueurs veulent former une fédération nationale, monter des équipes et créer une ligue qui pourrait organiser des matches à travers tout le pays. Mais ils se heurtent à de nombreuses difficultés, comme le manque de joueurs et d'argent, la difficulté pour trouver des terrains et des béquilles adaptées à cette pratique. En attendant, ils s'entraînent et suivent les règles imposées par la Fédération mondiale de football pour personnes amputées, à savoir : deux équipes composées de sept joueurs s'affrontent avec des béquilles, sans prothèses, avec dans chaque camp un gardien à qui il manque une main. Les béquilles ne doivent pas être en bois (« trop dangereuses en cas de rupture car elles peuvent partir en éclats »), il est interdit d'utiliser le membre amputé ou les béquilles pour taper la balle, et tout coup porté avec une béquille sur un joueur adverse résulte en une expulsion directe et l'accord d'un penalty.

La Coupe du Monde de football pour personnes amputées doit avoir lieu cette année, pour déterminer qui des 42 nations disposant d'une telle fédération va succéder à la Russie, championne en titre. À l'automne dernier, la Coupe d'Europe s'est achevée sur la victoire de la Turquie sur l'Angleterre, par deux buts à un.

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