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Luka Modric : Le passé trouble d’un génie du football

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Personnage controversé dans son pays, Luka Modric éclabousse encore le sport roi de tout son talent. | © LEE SMITH / POOL / AFP.

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Auteur d’une sublime frappe extérieur droit et héros de la qualification croate en huitièmes de finales de l’Euro 2020, Luka Modric ne fait pourtant pas l’unanimité dans son pays, où il a été accusé d’avoir menti devant les tribunaux et détourné des fonds.

Une partie des Croates n’aime pas Luka Modric. Même après que les « Vatreni », surnom donné à la sélection, aient obtenu une deuxième place historique (et renversante) en finale de Coupe du monde en juillet 2018. Une grande part du travail en revenait à leur titanesque milieu de terrain, qui fait encore et toujours le bonheur du Real Madrid, avec lequel il a remporté deux Ligues de Champions et remporté des trophées individuels à la pelle (meilleur joueur FIFA et UEFA, meilleur joueur du Mondial, Ballon d’Or 2018). Encore hier soir face à une valeureuse Ecosse, c’est lui qui a fait preuve de toute sa classe ce mardi soir pour emmener son équipe en huitièmes de finale de l’Euro 2020. Une passe décisive et un but de l’extérieur pied droit ont encore montré que Luka le génie est, à 35 ans s’il vous plaît, un cador du football mondial. Oui mais voilà, rien n’est jamais parfait dans le monde du ballon rond. Accusé de détournement de fonds et de parjure, c’est-à-dire d’avoir menti devant un juge, le joueur a frôlé la case prison et s’en est sorti de justesse. Sa faute ? Avoir changé son témoignage pour couvrir Zdravko Mamic, considéré comme l’homme le plus puissant du football croate et ancien président éxecutif du Dinamo Zagreb.

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Un malaise entre le peuple et le monde du foot

Si l’emballement populaire est réel en Croatie pour l’équipe nationale – surtout depuis la deuxième place au Mondial 2018, derrière la façade se niche un malaise persistant et une haine contre plusieurs joueurs de la sélection, dont sa plus grande star.

Né en 1985, Luka Modric est forcé de quitter son village natal au début de la guerre pour l’indépendance de la Croatie. Sa famille se réfugie alors à Zadar, où la future pièce maîtresse du Real Madrid se trouve un certain talent pour le ballond rond. C’est au NK Zadar que ses entraîneurs lui découvrent des capacités hors norme et que la pépite prend son envol.

Du blanchiment d’argent pur et dur

À ses 16 ans, le jeune Modric découvre le Dinamo Zagreb. C’est dans les années qui suivent que l’histoire trouble entre Modric et Zdravko Mamic prend son origine. Mamic, alors agent du joueur et sentant le gros potentiel de son poulain, lui fait signer un accord l’obligeant à partager ses futures entrées d’argent. Lors du transfert de Modric à Tottenham en 2008 (21 millions d’euros), la moitié des indemnités de transfert file directement au joueur.

Luka Modric a fait les beaux jours du club de Tottenham de 2008 à 2012, avant d’être transferé au Real Madrid. © EPA / GEOFF CADDICK.

Selon l’enquête et les dires de Modric dans son premier témoignage, le milieu de terrain s’est ensuite rendu à maintes reprises dans une banque avec des proches de Mamic pour retirer des fonds et leur remettre du cash. Le même scénario s’est répété avec d’autres joueurs de Mamic, dont l’ancien attaquant d’Arsenal, Eduardo Da Silva, ainsi que Dejan Lovren, également sous le coup d’une peine de prison pour faux témoignage, comme le rapportait L’Équipe.

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Une volte-face de Modric

Mamic avait aussi intégré une annexe dans le contrat entre le Dinamo et Modric, spécifiant que le montant du transfert devait être partagé à 50-50 entre le club et le joueur. La justice a démontré par après que cette annexe fut seulement signée une fois le joueur vendu. Dans son interrogatoire en 2016, Modric avait confirmé les faits avant d’être victime d’une soudaine amnésie un an plus tard.

« Ça… ça je ne l’ai jamais dit… ça… ça a été modifié après coup », avait-il déclaré devant la cour. « Je vous dis que je ne me rappelle pas quand cela a été fait. Je parlais du contrat entre Mamić et moi pour le partage de l’indemnité. » Un brusque changement de posture qui a décrédibilisé le joueur aux yeux du public croate.

Modric lors de son audience le 13 juin 2017, à Osijek. © AFP PHOTO / STR.

Dans la même journée, des supporters du club de l’Hadjuk Split avaient chanté « Luka Modric, tu n’es qu’une petite m… ». Un message avait aussi été inscrit sur l’Hotel Iz à Zadar, où s’étaient réfugiés Modric et sa famille pour fuir la guerre, quand il avait six ans en 1991 : « Luka, tu te rappelleras de ce jour », pour souligner la perte de mémoire soudaine du joueur.

Un « parrain du football croate »

Zdravko Mamic a été condamné à six ans et demi de prison par contumace le 6 juin 2018. Le 14 du même mois, l’homme était arrêté en Bosnie où il se cachait, puis relâché car titulaire de la nationalité bosnienne (ce qui empêche une éventuelle extradition). L’aura du « parrain du football croate » a même écorné l’image de l’ancienne présidente de la Croatie Kolinda Grabar-Kitarovic, qui lui aurait organisé plusieurs diners ou fêtes d’anniversaire par le passé, et qui entretient des rapports étroits avec l’entourage de Mamic.

Zdravko Mamic, le 15 juin 2018 à Sarajevo, en Bosnie. © AFP PHOTO / ELVIS BARUKCIC

Un mélange douteux s’est installé entre le milieu du football et la classe politique croate, qui n’hésite pas à ériger les footballeurs comme « les meilleurs ambassadeurs du pays ». En témoigne la décision d’un tribunal de Zagreb de rejeter les charges de faux témoignage pesant sur Modric, en 2017. Une décision qui a mystérieusement éloigné Modric des tribunaux, et de la case prison.

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Le génie croate, fort de son incroyable palmarès et de ce qu’il a rendu à ses concitoyens avec ses pieds, divise toujours au pays malgré son rendement. Ce mardi soir, il a encore pourtant brillamment porté les « Vatreni ». Pour les emmener jusqu’au bout et racheter définitivement l’adhésion de la population ?

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