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La star de l’UFC Conor McGregor évite la prison

Conor McGregor au tribunal de Brooklyn. | © AFP / Charles Eckert

Sport

Les images avaient fait le tour du monde : Conor McGregor, star de l’UFC, a trouvé un accord avec la justice américaine en plaidant coupable de trouble à l’ordre public pour avoir jeté une barrière contre le bus de son futur adversaire.

La star irlandaise des arts martiaux mixtes (MMA) Conor McGregor a plaidé coupable jeudi de trouble à l’ordre public devant un tribunal de Brooklyn, ce qui lui évite un procès et la prison. En échange de l’abandon des charges les plus lourdes contre lui, liées à un coup de sang visant un bus de combattants du championnat UFC début avril, M. McGregor a accepté d’effectuer des travaux d’intérêt général et de suivre une formation au contrôle de soi.

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« Je suis reconnaissant au procureur et au juge de me permettre d’aller de l’avant », a déclaré l’Irlandais, visiblement soulagé, à la sortie du tribunal. Il a également remercié ses amis, sa famille et ses fans pour leur soutien, après cette issue favorable qui était anticipée depuis plusieurs semaines. L’affaire avait mis entre parenthèses sa carrière sportive.

« Maintenant, il faut se remettre au travail », a commenté Audie Attar, son manager, après l’audience. Début avril, M. McGregor avait blessé deux autres combattants après avoir lancé un chariot sur un minibus et avait perturbé une conférence de presse de l’UFC (Ultimate Fighting Championship), principal organisateur des combats de MMA.

Il avait été arrêté à New York puis inculpé le 6 avril, pour trois faits d’agressions et hooliganisme. En cas de condamnation, ces délits auraient pu lui valoir jusqu’à sept ans de prison. Ces chefs d’accusation ont été abandonnés par le ministère public, qui n’a retenu que le trouble à l’ordre public.

Il pourra de nouveau combattre aux Etats-Unis

Il s’agit d’un délit et non d’un crime, qui ne sera donc pas inscrit à son casier judiciaire, ce qui lui permettra de combattre de nouveau aux Etats-Unis s’il le souhaite. L’Irlandais est devenu mondialement célèbre après son combat de boxe perdu en août 2017 à Las Vegas contre l’Américain Floyd Mayweather. Il aurait reçu 100 millions de dollars pour ce duel, son premier sur un ring de boxe contre l’un des meilleurs boxeurs de l’histoire.

Au dernier classement mondial des athlètes publié début juin par le magazine Forbes, Conor McGregor était le quatrième athlète le mieux payé de la planète, derrière Floyd Mayweather (1er) suivi des vedettes du football Lionel Messi et Cristiano Ronaldo.

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