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Le Qatar aurait payé d’anciens agents de la CIA pour discréditer la concurrence

Une maquette du stade Al-Shamal, un des nombreux nouveaux stades qui seront contruits pour la Coupe du monde 2022 au Qatar. | © EPA / QATAR 2022 WORLD CUP.

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Le Sunday Times affirme que le comité d’organisation du Qatar a payé une équipe de communicants ainsi que d’anciens agents de la CIA pour diffuser des fausses informations concernant ses principaux rivaux.

Le Qatar, pays hôte de la prochaine Coupe du monde de football en 2022, aurait mené une campagne secrète de propagande à base d’« opérations noires » pour saper les candidatures concurrentes, en violation des règles de la Fifa, d’après des révélations du Sunday Times dimanche.

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Le journal britannique affirme que le comité d’organisation du Qatar a notamment payé une équipe de relations publiques ainsi que d’anciens agents de la CIA pour diffuser de « fausses informations » concernant ses principaux rivaux, l’Australie et les Etats-Unis, lors de leur campagne pour la compétition.

L’émir du Qatar, le Sheikh Hamad bin Khalifa Al Thani, avec la Coupe du monde dans les mains lors de l’attribution du Mondial 2022, le 2 décembre 2010 à Zurich. © EPA / WALTER BIERI

Le Qatar, qui avait obtenu d’organiser le tournoi à la surprise générale fin 2010, a dans la foulée nié ces accusations. Dans un communiqué, le comité d’organisation a déclaré « démentir toutes les accusations formulées par le Sunday Times. »

Un recrutement ciblé

« Il y a eu une enquête et nous avons fourni toutes les informations relatives à notre candidature (…) Nous avons respecté scrupuleusement toutes les règles de la Fifa », a affirmé le comité qatari.

D’après le journal, la stratégie du Qatar était de recruter des individus influents afin d’attaquer les offres dans leurs pays d’origine, donnant l’impression qu’il n’y avait « aucun soutien » pour accueillir la Coupe du Monde parmi la population.

© AFP PHOTO / Maxim ZMEYEV

Or l’un des principaux critères pris en compte par la Fifa réside dans le soutien des populations locales au projet du comité organisateur. Et au quotidien britannique d’ajouter que les candidats au Mondial 2022 avaient pour interdiction de faire « toute déclaration écrite ou orale de toute nature, que ce soit défavorable ou non, sur les offres ou les candidatures de toute autre association membre ».

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Mais selon le Sunday Times, un e-mail, que le journal indique avoir obtenu par un lanceur d’alerte qui a travaillé avec la candidature du Qatar, a été envoyé au directeur adjoint des offres du Qatar, Ali al-Thawadi, et montre que l’Etat était au courant des complots visant à «empoisonner» les autres candidats.

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