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Yusra Mardini : la jeune réfugiée syrienne et athlète olympique nommée ambassadrice par l’ONU

Yusra Mardini fait partie de la première délégation de réfugiés à des Jeux Olympiques à Rio de Janeiro en 2016. | © PHOTO : GREGOR FISCHER/dpa

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La jeune femme de 19 ans vient d’être nommée ambassadrice du HCR.

L’athlète olympique et réfugiée syrienne Yusra Mardini, qui avait sauvé vingt personnes en tirant un bateau à la nage, rejoint la famille du Haut-Commissariat de l’ONU pour les réfugiés (HCR). L’agence onusienne l’a nommée, ce jeudi 27 avril à Genève, ambassadrice de bonne volonté.

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La Syrienne s’est dite « très fière ». « Les réfugiés sont des gens normaux ayant connu des expériences terribles et traumatisantes » mais « sont capables de choses extraordinaires », a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Yusra Mardini et sa soeur Sarah, récompensées par un « Bambi » dans la catégorie « Quiet Heroes », à Berlin. © CLEMENS BILAN/DPA

De Damas à Rio

Avec sa soeur, Yusra Mardini avait nagé pendant des heures en tirant leur bateau de réfugiés tombé en panne entre la Turquie et l’île grecque de Lesbos. Vingt autres personnes étaient à bord. Elle avait ensuite fait partie de la première délégation de réfugiés à des Jeux Olympiques à Rio de Janeiro en 2016. Elle a depuis collaboré avec le HCR et notamment rencontré le pape François ou l’ancien président américain Barack Obama alors qu’il était encore au pouvoir. Elle étudie désormais en Allemagne et souhaite participer aux Jeux de Tokyo en 2020.

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Devant l’Assemblée générale de l’ONU ou d’autres réunions importantes, elle a plaidé pour les droits des réfugiés à un abri, à l’éducation et à des conditions de vie adaptées.

Il n’y a pas de honte à être un réfugié.

Et d’ajouter encore que ceux qui fuient les conflits restent des médecins, des ingénieurs ou encore des avocats. « Yusra est une source d’inspiration » pour « plus de dix millions de jeunes réfugiés dans le monde », a estimé de son côté le Haut Commissaire Filippo Grandi.

Thanks to everyone who’s supporting me it means a lot to me❤️ #olympics #teamvisa

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(Avec Belga)

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