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Les JO de Tokyo se tiendront l’an prochain, « avec ou sans » Covid-19

Les JO de Tokyo se tiendront l'an prochain, "avec ou sans" Covid-19

Les anneaux olympiques à Tokyo, le 24 août 2020. | © Charly TRIBALLEAU / AFP

Sport

Le début des festivités est déjà planifié pour le 23 juillet 2021.

 

Les Jeux olympiques de Tokyo, reportés à 2021, se dérouleront l’an prochain, indépendamment de la pandémie de coronavirus, a annoncé lundi John Coates, le vice-président du Comité international olympique (CIO). Lors d’un entretien téléphonique lundi avec l’AFP, le président du comité de coordination du CIO pour les JO 2020, a affirmé que les Jeux de Tokyo auront lieu « avec ou sans » coronavirus et « débuteront le 23 juillet de l’année prochaine ».

« Ce seront les Jeux qui auront vaincu le Covid, la lumière au bout du tunnel », a-t-il affirmé. Le thème de ces Jeux sera celui « de la reconstruction après les ravages causés par le tsunami », a déclaré John Coates, faisant référence au tremblement de terre et au tsunami qui avaient dévasté le nord-est du Japon en 2011.

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Les JO n’ont été jusqu’ici annulés qu’en période de guerre. Ils devaient initialement être inaugurés le 24 juillet, mais les organisateurs ont pris en mars la décision historique de les reporter à l’été 2021, alors que le Covid-19 progressait dans le monde entier. Les autorités japonaises ont clairement indiqué qu’elles ne souhaitaient pas que les Jeux soient reportés une seconde fois.  Les frontières du Japon demeurent actuellement largement fermées aux étrangers, et beaucoup d’experts doutent que la pandémie soit sous contrôle d’ici l’été prochain.

Les Japonais préfèrent un nouveau report

Selon plusieurs sondages récents, une nette majorité de Japonais souhaitent un nouveau report des JO ou leur annulation en raison du coronavirus. John Coates a souligné que le gouvernement japonais « n’a pas du tout renoncé » à la suite de ce report, malgré la « tâche monumentale » que constitue ce décalage d’un an. Il a notamment fallu renégocier les contrats passés avec les partenaires et les hôtels.

« Avant le Covid, (le président du CIO) Thomas Bach avait déclaré que c’était les Jeux les mieux préparés que nous ayons jamais vus, les sites étaient presque tous terminés, ils sont maintenant terminés, le village est incroyable, (…) tout va bien », a-t-il souligné.

Les JO de Tokyo se tiendront l'an prochain, "avec ou sans" Covid-19
Le nouveau Stade national du Japon, à Tokyo. © Charly TRIBALLEAU / AFP

Les responsables japonais et les membres du CIO devront également réfléchir à la question du nombre de spectateurs autorisés à assister aux épreuves, ainsi qu’aux cérémonies d’ouverture et de clôture. « Leur tâche consiste maintenant à examiner toutes les contre-mesures qui seront nécessaires pour que les Jeux aient lieu », a affirmé le vice-président du CIO.

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