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Marvin « Marvelous » Hagler, légende de la boxe, est mort

Le boxeur en 2013. | © VALERY HACHE / AFP

Sport

C’était l’un des plus grands poids moyens de l’histoire de la boxe: Marvin « Marvelous » Hagler est décédé samedi à l’âge de 66 ans. 

« Je suis désolée de vous annoncer une bien triste nouvelle. Aujourd’hui, malheureusement, mon mari bien-aimé ‘Marvelous’ Marvin est décédé de façon inattendue à son domicile, ici dans le New Hampshire », a annoncé son épouse, Kay G. Hagler, dans un message diffusé sur la page Facebook de son défunt mari.

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« Marvin Hagler était l’un des plus grands boxeurs que Top Rank ait jamais promu. C’était un homme d’honneur et un homme de parole, et il agissait sur le ring avec une détermination sans pareille. C’était un véritable sportif et un véritable homme. Il me manquera énormément », a réagi son ancien promoteur Bob Arum dans un communiqué.

Redoutable combattant

« Triste d’apprendre la mort de ‘Marvelous’ Marvin Hagler. Un des plus grands à être monté sur un ring », l’a salué l’ancien champion Oscar De La Hoya. Combattant extrêmement redoutable, regard de guerrier sous son crâne chauve, Hagler fut un champion incontesté chez les poids moyens de 1980 à 1987, offrant aux fans des combats mémorables, notamment contre Thomas Hearns, Sugar Ray Leonard ou encore le Panaméen Roberto Duran. Durant son règne sans partage, il a conservé les titres WBA, WBC et IBF par douze défenses victorieuses consécutives, ce qui aura été le second plus long règne d’unification dans l’histoire de la boxe.

Vidéo : le combat légendaire Hagler-Hearns

Une carrière d’acteur après les rings

Intronisé au Hall of Fame (Temple de la renommée) de la boxe en 1993, celui qui un jour avait prévenu: « Si on m’ouvre le crâne chauve, on trouvera un gros gant de boxe », a ensuite tenté une carrière dans le cinéma, avec des rôles bien moins marquants dans des séries B voire Z, comme « Virtual Weapon » aux côtés de Terence Hill, ex-star de « westerns spaghettis ». Père de cinq enfants, issus d’un premier mariage, il est parti vivre un temps en Italie, au début des années 2000, où il s’est marié en secondes noces avec Kay.

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