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Le très célèbre journaliste américain Grant Wahl est mort lors du match Pays-Bas-Argentine

mort du journaliste grant wahl à la coupe du monde 2022

Grant Wahl en 2017. | © Mike Lawrie / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP.

Sport

Un journaliste sportif américain très connu, qui avait fait parler de lui récemment après sa détention au Qatar pour avoir porté un T-shirt arc-en-ciel, est décédé vendredi à Doha, ont annoncé son épouse et la Fédération américaine de football.

 

Grant Wahl, 48 ans, avait travaillé pour la célèbre revue Sports Illustrated en tant que spécialiste du football avant de rejoindre la chaîne CBS Sports en 2021. Il est décédé en assurant la couverture du quart de finale entre l’Argentine et les Pays-Bas.

D’après la radio américaine NPR, il s’est effondré dans la tribune de presse alors que le match tirait à sa fin. Du personnel médical a pratiqué les gestes de premiers secours avant de l’emporter sur une civière. Selon le quotidien américain The Wall Street Journal, Wahl a semble-t-il succombé à un malaise cardiaque.

Wahl était marié au docteur Celine Gounder, une spécialiste reconnue des maladies infectieuses qui est apparue à plusieurs reprises à la télévision pendant la pandémie de Covid-19. « Je suis complètement sous le choc », a-t-elle tweeté.

À l’origine d’une polémique en début de Mondial

Le porte-parole du département d’Etat Ned Price a tweeté peu après : « Nous sommes profondément attristés d’apprendre le décès de Grant Wahl », ajoutant que les autorités américaines étaient « en communication étroite » avec sa famille. « Nous sommes en contact avec de hauts responsables qataris pour faire en sorte que les souhaits de sa famille soient exaucés aussi rapidement que possible », a ajouté M. Price.

Le journaliste avait indiqué il y a quelques jours aux abonnés de sa lettre d’informations sur internet s’être rendu dans une clinique du centre des médias au Qatar « et ils ont dit que j’avais probablement une bronchite ». « Mon corps finit par me lâcher. Trois semaines avec peu de sommeil, beaucoup de stress et de travail peut avoir cet effet sur vous (…) J’ai pu sentir le haut de ma poitrine supporter un nouveau niveau de pression et d’inconfort », décrivait-il. Il avait précisé que la prise d’antibiotiques et « d’un puissant sirop antitussif » l’avait « fait se sentir un peu mieux au bout de quelques heures. Mais c’est toujours: No bueno ».

Si le nom de Grant Wahl est relativement anonyme en Europe, il avait toutefois été mis en lumière aux premières heures de ce Mondial au Qatar en raison d’un geste fort. Le 21 novembre, soit le deuxième jour de compétition, il s’était affiché avec un t-shirt arborant un arc-en-ciel au-dessus d’un ballon de football, avant le match d’ouverture des États-Unis contre le Pays de Galles.

Détenu pendant une petite trentaine de minutes par les autorités, Grant Wahl avait finalement pu intégrer la tribune presse muni de son t-shirt en soutien des droits LGBTQ+. « Je vais bien, mais c’était une épreuve inutile. Je suis au centre des médias, je porte toujours mon T-shirt. J’ai été détenu pendant près d’une demi-heure. Allez les gays ! », avait il écrit sur Twitter après cette mésaventure qatarie, où les relations homosexuelles sont criminalisées.

Avec agences

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