« Dunkerque » : Les cinq secrets d’un blockbuster par Christopher Nolan

« Dunkerque » : Les cinq secrets d’un blockbuster par Christopher Nolan

Sortie le 19 juillet.

Cinéma et Docu

Avec ce film de guerre qui retrace la bataille du 26 mai au 4 juin 1940, le réalisateur Christopher Nolan signe le blockbuster le plus attendu de l’été.

Le vent de l’Histoire

Si la Seconde Guerre mondiale a souvent été montrée à travers des victoires, Christopher Nolan a choisi de filmer une défaite, l’opération Dynamo. Dunkerque raconte l’évacuation de 400 000 soldats français et anglais encerclés par la Wehrmacht. « Pour les Anglais, c’est une victoire, explique Emma Thomas, productrice du film et Mme Nolan à la ville. Mais c’est une humiliation collective. Christopher voulait raconter une histoire humaine dans un film le plus immersif possible, avec peu de dialogues ». D’où l’idée de suivre trois destins : celui d’un jeune soldat britannique, d’un sauveteur sur son bateau et d’un pilote d’avion.

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Dunkerque superstar

Quelques jours de vacances du couple Nolan sont à l’origine du film. Il part sur le petit bateau d’un ami, traverse la Manche et accoste à Dunkerque. Au même moment, le réalisateur lit un ouvrage sur l’opération dynamo. « Chris a été marqué par ce qu’il a vu en arrivant par la mer. Il a visualisé d’un coup la jetée en bois [aujourd’hui détruite] où s’est passé cet épisode dramatique ; un déclic pour lui », continue Emma Thomas.

Fidèle à sa volonté de réalisme, Nolan tenait à tourner sur cette même plage. L’équipe va y rester six semaines entre mai et juin 2016, engager jusqu’à 1 300 figurants et des hélicoptères pour filmer les scènes d’évacuation. Le front de mer, dont le fameux kursaal tout en béton, est rhabillé de ciment, les costumes sont réalisés en matières d’époque. La ville de Dunkerque a évidemment largement aidé cette superproduction, qui pourrait avoir un effet sur le tourisme dès la sortie du film.

Esprit de famille

Nolan a son équipe de proches. Il écrit souvent avec son frère Jonathan, produit avec sa femme, convie dès l’écriture Nathan Crowley, son chef décorateur, pour réaliser des maquettes dans son garage. Hans Zimmer est son compositeur fétiche. chez les acteurs, Michael Caine est fidèle au poste. tout comme Tom Hardy et Cillian Murphy qui dit : « Il aime le calme sur un plateau. Il a cette manière posée très anglaise d’aborder la tempête de ses tournages, souvent de taille démesurée ». Du côté des petits nouveaux, Nolan a engagé cette fois Harry Styles, le chanteur des One direction, Mark Rylance et Kenneth Branagh.

Le culte du secret

Dans une industrie où le teasing, le marketing et les réseaux sociaux font office d’intarissables sources d’information, Nolan a imposé ses règles. Ne rien dire. Ou presque. un principe qu’il pousse à l’extrême. La plupart de ses tournages sont fermés à la presse. Les rencontres avec lui se comptent sur les doigts d’une main. et la promotion se résume souvent à quelques bandes-annonces, quelques photos, une projection quelques jours avant la sortie, et c’est tout. Ainsi, les studios Warner ont organisé un week-end de presse à Londres et à Dunkerque fin mars. Mais sans le réalisateur. Il aurait également renoncé à l’invitation du Festival de Cannes pour ne pas avoir à montrer le film deux mois avant sa sortie. Il devrait quand même venir pour le présenter en avant-première à Dunkerque le dimanche 16 juillet.

Nolan règne sans partage

Plus encore que Steven Spielberg, Christopher Nolan est considéré aujourd’hui comme le roi de Hollywood. Ses cinq derniers longs-métrages (Le prestige, The dark knight, Inception, The dark knight rises, Interstellar) ont dépassé les 3 milliards de dollars de recettes. Ses films sont longs – avec moins de deux heures Dunkerque est une exception – et leur narration souvent lente. Ne manque au cinéaste qu’une dernière chose : la reconnaissance de ses pairs. Ainsi, pour Inception, le film et le scénario ont été nommés aux Oscars, mais lui-même n’a pas été cité comme meilleur réalisateur…

Sortie en salles le mercredi 19 juillet prochain.

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