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Le réalisateur George A. Romero, le père des films de zombies, est mort

George A. Romero à la Mostra de Venise, le 9 septembre 2009. | © BELGA/EPA/CLAUDIO ONORATI

Cinéma et Docu

Le réalisateur américain George A. Romero est décédé ce dimanche 16 juillet, à l’âge de 77 ans. Il était reconnu comme le premier réalisateur de film d’épouvante figurant des zombies, dont le mythique La Nuit des morts vivants.

 

Réalisé en 1968, La Nuit des morts vivants a ouvert une longue série de films de zombies, inspirés par cette œuvre pionnière. Le réalisateur souffrait d’un cancer du poumon, il est décédé à Toronto au Canada, dans son sommeil ce dimanche, a affirmé son manager à Variety. « Le réalisateur légendaire George A. Romero est décédé dimanche 16 juillet, en écoutant la bande originale de ‘L’homme tranquille’, un de ses films préférés », a annoncé Chris Roe dans un communiqué. « Il est mort en paix dans son sommeil, après un combat bref mais déterminé contre un cancer du poumon, laissant derrière lui une famille aimante, beaucoup d’amis et un héritage cinématographique qui a persisté et continuera de persister, à l’épreuve du temps », a ajouté son manager. Sa femme et sa fille étaient à ses côtés, selon le communiqué.

Tourné en noir et blanc, avec un budget d’à peine plus de 100 000 dollars et des acteurs inconnus, La nuit des morts vivants, sorti en 1968, raconte l’assaut d’une ferme isolée par une horde de morts sortis de leurs tombes à la suite d’une mutation. Il joue sur les frayeurs d’une époque marquée par la guerre du Vietnam, la course aux armements et la fascination pour les ovnis. Le film, devenu un classique, a rapporté plus de 30 millions de dollars à travers le monde et a été suivi de cinq autres dans la même veine réalisés par George A. Romero, dont Le jour des morts-vivants et Dawn of the Dead.

Le réalisateur devenu un « maître de l’horreur » avait reconnu avoir été inspiré par le roman de science-fiction Je suis une légende de Richard Matheson, paru en 1954. La nuit des morts-vivants a aussi donné naissance à un nouveau genre de films, devenu incontournable à Hollywood, mais aussi dans le monde entier. Le film a été ajouté en 1999 au Registre national des films des États-Unis, qui regroupe des œuvres considérées comme « culturellement, historiquement ou esthétiquement importantes ». Tous les films de George A. Romero, né en 1940 d’un père cubain et d’une mère américano-lithuanienne, ont été tournés à Pittsburgh, en Pennsylvanie, ville où il fait ses études universitaires, ou dans les alentours.

 

(Avec Belga)

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