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L’acteur et dramaturge américain Sam Shepard est mort

Sam Shepard le 2 septembre 2007 à la Mostra de Venise. | © BELGA/AFP PHOTO/ALBERTO PIZZOLI

Cinéma et Docu

L’acteur nommé aux Oscars en 1984 pour son rôle d’aviateur dans L’Étoffe des héros est décédé jeudi 27 juillet à son domicile, dans l’état du Kentucky. Il avait 73 ans.

 

L’annonce de la mort de Sam Shepard -de son vrai nom Samuel Shepard Rogers IV- a d’abord été révélée par le site Broadway World avant d’être confirmée ce lundi 31 juillet au New York Times par un porte parole de la famille. Il a succombé suite à des complications de sa sclérose latérale amyotrophique, maladie neurodégénérative aussi appelée maladie de Charcot, a indiqué à l’AFP Gary Grant, professeur de théâtre à l’université Bucknell (Pennsylvanie). L’acteur, écrivain, producteur, réalisateur et metteur en scène était notamment célèbre pour ses rôles dans Les Moissons du ciel (1978) de Terrence Malick et L’étoffe des héros (1983) de Philippe Kaufman, qui lui avait d’ailleurs valu une nomination pour l’Oscar du meilleur second rôle. Sam Shepard a aussi joué dans des films notoires comme L’affaire Pélican de Alan J. Pakula (1993) dont un autre acteur, John Heard, est décédé, le 21 juillet dernier, à l’âge de 71 ans, ainsi que The Pledge de Sean Penn (2001) et La chute du faucon noir de Ridley Scott (2002).

Auteur de 44 pièces de théâtre et de plusieurs romans, Sam Shepard avait reçu en 1979 le prix Pulitzer pour sa pièce dramatique L’Enfant enfoui. Cette grande figure du cinéma et du théâtre américain avait également signé le scénario de « Paris Texas », de Wim Wenders, Palme d’or à Cannes en 1984.

Plus récemment, on l’avait vu au cinéma dans des films indépendants comme Mud (2013) et Midnight Special (2016) de Jeff Nichols et dans la série Bloodline sur Netflix, diffusée en 2015. Le dernier long métrage de Sam Shepard intitulé Never Here a été présenté en juin dernier au festival du film de Los Angeles.

Côté vie privée, Sam Shepard a été marié pendant quinze ans à l’actrice O-Lan Jones avec laquelle il a eu un fils, Jesse. Il aurait ensuite été le compagnon de la chanteuse Patti Smith dans les années 70 avant de se marier à la comédienne américaine Jessica Lange de 1982 à 2009, avec laquelle il a eu deux enfants, Hannah et Samuel.

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