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L’empire Tintin contre-attaque

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Nick Rodwell en mars 2019. | © BELGA.

Littérature

Marié à l’ex-épouse d’Hergé et patron tout-puissant de Moulinsart, la société qui gère les droits du petit reporter, Nick Rodwell va répondre à ses détracteurs dans un livre qui s’annonce déjà polémique.

D’après un article Paris Match France de Jérôme Dupuis

Il en a assez d’être le « méchant ». Voilà trente ans qu’il règne sur l’empire Tintin et il n’est pas une semaine sans qu’on l’accuse de censurer telle parodie, de contrôler d’une main de fer le florissant merchandising du petit reporter ou de saisir les tribunaux contre quiconque oserait écorner la statue d’Hergé. Nick Rodwell, marié à l’ex-épouse d’Hergé et grand patron de Moulinsart, la société qui gère les droits de Tintin, a décidé dans le plus grand secret de prendre la plume pour écrire un livre en réponse à ses détracteurs. Faisons confiance à ce Britannique charmeur et imprévisible de 68 ans pour ne pas livrer un ouvrage à l’eau de rose. Le titre de travail annonce déjà la couleur : Trust but Verify (que l’on pourrait traduire par « Vérifiez avant de croire ce qu’on vous dit »). Une formule empruntée à l’ancien président américain Ronald Reagan… « J’ai décidé de prendre une année sabbatique pour me consacrer à ce projet », nous précise Nick, comme tout le monde l’appelle dans le milieu.

Il semblerait qu’une chronique parue le 20 décembre dans L’Express et signée Pierre Assouline, biographe d’Hergé, ait été la goutte d’eau qui a fait déborder le vase « rodwellien ». Assouline y écrivait notamment à propos du patron de Moulinsart : « D’une œuvre, il ne pense qu’à faire une marque. » Rodwell lui a vertement répondu, l’accusant d’être un aigri « qui déteste Hergé ». Peu avant, Nick avait eu une passe d’armes avec le réalisateur Patrice Leconte, qui avait annoncé travailler à une adaptation des Bijoux de la Castafiore. Et ces jours-ci, c’est la vente aux enchères chez Artcurial d’un projet de couverture du Lotus bleu qui a déclenché son courroux. Les relations avec Casterman, l’éditeur historique des aventures de Tintin, connaissent elles aussi quelques petites turbulences. Nul doute que Nick aura à cœur de livrer sa vérité sur tous ces sujets. « Je vais aussi raconter de belles histoires, comme la formidable aventure que fut l’adaptation de Tintin par Hollywood et Steven Spielberg », ajoute-t-il.

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Les circonstances de la vie font aussi que Nick est aujourd’hui plus incontournable que jamais : le 18 septembre dernier, son épouse, Fanny, 86 ans, a démissionné de son mandat d’administratrice de Moulinsart pour raisons de santé. Le Britannique est donc désormais seul à la barre de cette structure sans laquelle nul ne peut entreprendre quoi que ce soit touchant de près ou de loin à la houppette de Tintin. Jusqu’ici, Nick a toujours respecté les dernières volontés d’Hergé et refusé toute idée de reprise du petit héros, alors que les suites de Blake et Mortimer ou d’Astérix sont de véritables machines à cash. Même ses pires ennemis lui rendent grâce sur ce point crucial. « Dans mon livre, je vais raconter comment on fait vivre un héros pendant des décennies sans la moindre nouveauté ! » promet-il, sourire aux lèvres. Parution prévue pour 2022. On peut faire confiance à ses détracteurs : ils vont tout vérifier avant de le croire.

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