Paris Match Belgique

Chuck Berry : Le père du rock en 5 morceaux inoubliables

La légende du rock s'est éteinte à 90 ans. | © EPA/WALTER BIERI

Musique

Le père du rock and roll, Chuck Berry, est décédé ce samedi à l’âge de 90 ans. Retour en musique sur la carrière de cette légende.

Le guitariste et chanteur américain Chuck Berry, l’un des pères fondateurs du rock and roll, est décédé samedi à l’âge de 90 ans, a annoncé la police du comté de Saint Charles (Missouri, centre). Il laisse derrière lui une œuvre immense, de « Maybellene » à « Roll Over Beethoven », en passant par « Johnny B. Goode », qui a influencé the Beatles, Elvis Presley, the Rolling Stones et d’autres musiciens, toutes générations confondues.

Né en 1926 à Saint Louis, Charles Edward Anderson Berry Sr découvre la musique dans l’église locale où il se rend régulièrement avec ses six frères et sœurs. Il apprend la guitare jazz durant son enfance, tout en accumulant les petits boulots et en flirtant avec la délinquance. Devenu coiffeur, marié et père de famille, il arrondit ses fins de mois en jouant de la guitare dans des clubs, lorsqu’il est remarqué par le bluesman Muddy Waters. En 1955, il enregistre sa première chanson, « Ida Red », renommé « Maybellene » pendant un voyage à Chicago. Le début d’une longue série de classiques du rock.

Chuck Berry enregistre ensuite « Thirty Days », « No money down »  et « Roll Over Beethoven »  en 1956. Ce dernier titre a été repris par les Beatles et bien d’autres groupes influencés par la légende du rock.

Surnommé Crazy Legs, pour son jeu de jambes sans égal, Chuck Berry a développé le « Rhythm and Blues » en apportant une place importante aux solos de guitare et une mise en scène de son interprète, ce qui exercera une influence majeure sur la musique rock. Il a composé des dizaines de tubes des années 50, 60 et 70, parmi lesquels « Johnny B. Goode » et son mythique « Go Go, Go Johnny Go » en 1958.

À la fin des années 50, son succès est gigantesque, ses chansons sont partout et il parvient, avec des thèmes simples et universels exaltant les préoccupations des adolescents – la fête, le flirt, les voitures, l’école – à devenir le héros d’une jeunesse blanche fascinée par le rock.

Sa carrière est ensuite freinée par une condamnation en 1961 et un séjour de deux ans en prison pour une affaire de mœurs. À sa sortie, il traverse une période difficile, tandis que ses standards commencent à être repris par des groupes européens comme les Beatles ou les Rolling Stones. Chuck Berry ne renoue avec le succès qu’au début des années 70, avec « My Ding A Ling » en 1972, qui le replace au sommet des hits parades. Il multiplie alors les tournées, monnayant très cher ses apparitions.

Défrayant à nouveau occasionnellement la chronique par ses démêlés avec la justice, le chanteur se retire ensuite peu à peu, continuant cependant à donner des concerts, de plus en plus espacés. Le jour de son 90e anniversaire, il avait créé la surprise en annonçant la sortie d’un nouvel album, son premier depuis près de 40 ans. Sobrement intitulé Chuck, l’album a été enregistré dans des studios près de Saint-Louis et devait sortir dans le courant de cette année.

(Avec Belga)

Mots-clés:
décès rock chuck berry
CIM Internet