« Space Oddity » de David Bowie, c’était il y a 50 ans

« Space Oddity » de David Bowie, c’était il y a 50 ans

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L'espace était l'un des thèmes récurrents dans les chansons de Bowie. | © Belga

Musique

Un coffret inédit sort avec les plus grands titres de l’artiste, dont la toute première démo de ce fameux morceau.

Avant d’être Ziggy Stardust, Aladdin Sane ou The Thin White Duke, David Bowie incarna le Major Tom en 1969 dans « Space Oddity », son tout premier tube qui fait l’objet d’un coffret de 45 tours pour ses 50 ans. Ce coffret, qui comprend neuf démos dont deux de « Space Oddity » pour la première fois pressées en vinyle, s’intitule Spying through a keyhole. Des mots tirés du morceau inédit « Love All Around » présent dans ce coffret. Des mots qui signifient espionner par le trou de la serrure. Or, écouter ces titres permet d’entrevoir justement comment Bowie, jusque-là compositeur folk pop sans relief, est parvenu à créer sa fameuse « bizarrerie spatiale » qui allait annoncer l’infinie étendue de son talent.

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L’espace comme thème récurrent

« I see a pop tune spying through a keyhole from the other room » (« je vois une chanson pop espionner par le trou de la serrure de l’autre pièce »), chante de façon prémonitoire le jeune Bowie, âgé de 22 ans, lors de ces sessions de janvier 1969. Savait-il seulement que cette chanson pop qui viendrait à lui serait « Space Oddity » et le ferait passer dans une autre dimension? Nul ne le sait. Ce qui est sûr en revanche c’est que Bowie écrivit « Space Oddity » en référence au film de Stanley Kubrick 2001 Odyssée de l’espace, qu’il vit plusieurs fois au cinéma lors de sa sortie un an plus tôt. Clin d’œil du destin, il publia sa chanson le 11 juillet 1969, neuf jours avant le premier pas sur la Lune de Neil Armstrong.

La thématique de l’espace sera récurrente dans l’œuvre de Bowie, avec des titres comme « Life on Mars » (1971) ou « Starman » (1972). Plus tard Bowie reprendra même le personnage de Major Tom dans les singles « Ashes to Ashes » en 1980 et « Hallo Spaceboy » en 1995.

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L’album. © Parlophone

La première démo de « Space Oddity » présente dans le coffret serait la toute première version à avoir été enregistrée, suggère le label Parlophone. Sur la seconde, Bowie chante accompagné par John Hutchinson, un de ses premiers collaborateurs. Ces versions comme les sept autres titres souffrent parfois d’une qualité sonore relativement médiocre. « Un défaut majoritairement dû à l’enthousiasme de David, qui avait tendance à gratter avec entrain et à faire saturer le matériel d’enregistrement, mais aussi à l’équipement et au temps », est-il indiqué dans la note d’intention.

Avec Belga

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