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« The Crown » : Non, la petite Leonora n’était pas la filleule de Diana

« The Crown » : Non, la petite Leonora n’était pas la filleule de Diana

La princesse de Galles, le 27 janvier 1988. | © PATRICK RIVIERE / AFP

Séries

Présentée dans The Crown comme étant la filleule de Diana, la jeune Leonora au destin tragique n’avait pas pour marraine l’ex-épouse du roi Charles III.

 

D’après un article de Paris Match France de Séraphine Roger

La saison 5 de la série The Crown, inspirée par l’histoire de la famille royale d’Angleterre, est sortie en intégralité ce mercredi 9 novembre sur Netflix. Concentrée sur les années 90, cette nouvelle saison explore notamment la relation qu’entretenait le prince Philip avec sa grande amie, la comtesse de Mountbatten, Penelope Knatchbull. Une amitié née d’une tragédie.

Penelope Katchbull, roturière de naissance, épouse en 1979 le filleul du prince Philip, Norton Knatchbull. Ce dernier, petit-fils de Lord Mountbatten – l’oncle du prince Philip – porte le titre de Lord Romsey. Proche du mari de la reine Elizabeth, Norton Knatchbull l’invite à être son témoin lorsqu’il se marie avec Penelope Katchbull.

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Avec ses trois enfants, Nicholas, Alexandra et Leonora, le couple vit heureux. Proches de la famille royale, notamment du prince et de la princesse de Galles, les Knatchbull choisissent le prince Charles pour être le parrain de leur fils aîné Nicholas. La princesse Diana est quant à elle la marraine d’Alexandra, et non de sa soeur Leonora, comme on peut l’entendre dans la série The Crown

Un drame familial

Mais la tragédie vient les frapper. En 1990, alors que la famille est en croisière à Majorque en compagnie du prince Charles et de la princesse Diana, la petite Leonora tombe malade. Son parrain, qui n’est autre que le roi d’Espagne Juan Carlos, se charge des frais de rapatriement pour que la fillette rentre rapidement en Angleterre.

Diagnostiquée d’un cancer du rein, Leonora reçoit un traitement par chimiothérapie et radiothérapie. Les tentatives successives pour la guérir n’y font rien. La fillette est condamnée. En juin 1991, coiffée d’un chapeau rouge dissimulant la perte de ses cheveux, elle fait une dernière apparition au balcon de Buckhingham Palace. Entourée de la princesse Béatrice et du prince Harry, la petite fille, le nez pointé vers le ciel admire les manœuvres militaires, sous l’œil attentif de la princesse Diana.

Le mois d’octobre arrive. La princesse Diana se précipite à son chevet pour lui chuchoter un dernier au revoir. Elle sera enterrée à l’abbaye de Romsey, à Broadlands, demeure appartenant à la famille royale. Trois ans plus tard, un organisme caritatif sera fondé par ses parents en sa mémoire : le « Leonora Children’s Cancer Fund ».

Les prémices d’une amitié qui durera 30 ans

Désemparée par la disparition de sa fille, Penelope Knatchbull observe un douloureux deuil. Comme s’applique à le relater la série, le défunt prince Philip lui vient en aide, lui proposant de s’adonner à l’attelage et aux courses de calèches. Malgré les 32 ans qui les sépare, elle deviendra par la suite sa confidente.

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L’amitié entre le duc d’Edimbourg et Penny a été la cible de spéculations quant à la nature exacte de leur relation. La reine Elizabeth II soutiendra elle-même cette relation amicale en conviant Penny aux obsèques de son époux à Windsor en avril 2021. Dans l’assemblée très réduite, pour cause de pandémie, elle sera la seule ne faisant pas partie de la famille proche à être présente.

Ses deux autres enfants apporteront à Penny joies et tourments. Longtemps source de déconvenues, Nicholas devra faire face à ses addictions aux drogues. Repenti, il a épousé Ambre Pouzet lors d’une cérémonie intime en juillet 2021. Un an après, ils accueilleront leur premier enfant : un fils nommé Alexander. Alexandra, quant à elle, est maman de deux enfants Inigo et Alden, nés de son mariage avec Thomas Hooper.

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