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Ralph Lauren : l’ami américain

De gauche à droite : une Stirrup noire automatique en forme d’étrier inspirée des traditions équestres, un garde-temps 867 en argent sterling ultraplat et ultrachic, et une Polo Vintage 67 à remontage manuel en acier patiné, dont l’allure classique peut devenir sportive grâce à l’ajout d’un large sous-bracelet. | © Ralph Lauren

Montres

Élégance, intemporalité, raffinement : le célèbre styliste d’outre-Atlantique aiguille aussi ses valeurs dans des garde-temps haut de gamme.


« Comme toutes mes créations, mes montres doivent avoir du caractère et dégager un sens indémodable du style et du luxe. Avec elles aussi, j’aspire à exprimer un mode de vie en toute authenticité », explique Ralph Lauren. À l’origine d’un véritable univers lifestyle, il a bâti un empire dont l’histoire pourrait être le scénario d’un bon film hollywoodien.

Né dans le Bronx, ce fils d’émigrés juifs ashkénazes russes se rêvait basketteur. Au lieu d’une carrière sportive, le jeune Ralph Lifschitz devient styliste en 1967 en lançant une ligne de cravates, puis de polos. Au fil des ans, sa vision de l’esthétique s’impose à travers des collections de prêt-à-porter, décoration, mobilier et parfums. Celui qu’on applaudit sous le nom de Ralph Lauren a fini par devenir synonyme d’un luxe à l’américaine et d’un chic bourgeois new-yorkais pimenté de références western.

En 2008, il part à la conquête de l’horlogerie avec la volonté de miser, une fois encore, sur la qualité et le savoir-faire. Bien qu’étant une légende de la mode, Ralph Lauren refuse de donner son nom à des « fashion watches » et choisit d’entrer par la grande porte de la mesure du temps en rejoignant le puissant groupe Richemont (Cartier, Piaget, IWC, Jaeger-LeCoultre, Vacheron Constantin, etc.).

Sa première collection sera d’ailleurs dévoilée au Salon international de la Haute Horlogerie de Genève, le fameux SIHH, devenu le salon Watches & Wonders. Sa démarche est à la fois simple et efficace : conjuguer les mouvements raffinés des manufactures suisses aux sources d’inspiration les plus emblématiques de sa marque.

 

Ralph Lauren raffole tellement de sa Bugatti Atlantic de 1938 (l’une des voitures les plus rares de sa collection) qu’il en « téléporte » les finitions sur la montre Automobile Chronographe. La lunette en loupe d’amboine en rappelle le tableau de bord. 42 mm, acier brossé noirci, calibre automatique fabriqué par MHVF. ©DR

L’élégance équestre lui a inspiré la montre Stirrup en forme d’étrier, actuellement revisitée en noir intégral et sanglée d’une chaîne ou d’un bracelet en vachette qui rappelle une selle de cavalier. La nouvelle version chronographe automatique s’anime d’un calibre créé spécialement par la Manufacture horlogère ValFleurier (MHVF).

Propriété du groupe Richemont, l’entreprise a également fourni le moteur du chronographe de la ligne Automotive, née de l’amour de Ralph Lauren pour sa collection de voitures anciennes et, en particulier, pour sa Bugatti Atlantic 1938. « C’est probablement la plus belle voiture au monde. On peut l’admirer des heures sans jamais se lasser de sa beauté », confie le gentleman driver. Résultat : la lunette en loupe d’amboine de l’Automotive Chronographe évoque le tableau de bord de ce bolide aussi rare que raffiné.

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Pour compléter élégamment une manchette de smoking, les modèles en or rose 18 carats de la collection 867 déclinent l’élégance Art déco en formats ultraplats de 32 mm ou 28 mm. Remontage manuel, calibre Piaget pour Ralph Lauren. ©DR

Puisque tout est affaire de références chez Ralph Lauren, la récente Polo Vintage 67 en acier inoxydable vieilli et patiné traduit la passion du designer pour les garde-temps du début des années 1920 et 1930. De style classique, elle allie une couronne oignon et un calibre à remontage manuel conçu par la manufacture La Joux-Perret.

Mais le lancement le plus récent concerne la collection 867, qui réinterprète l’élégance Art déco en l’adaptant à l’homme d’aujourd’hui. Un quatuor de montres pures y décline une forme carrée en argent sterling ou en or rose 18 carats. Sous les cadrans en laque blanche, rythmés de chiffres romains et arabes, bat un calibre extraplat à remontage manuel livré par le spécialiste de l’ultraminceur horlogère : Piaget.

INFOS
Boutique Ralph Lauren
52 boulevard de Waterloo à 1000 Bruxelles
02 511 82 08 – www.ralphlauren.fr

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