Paris Match Belgique

Lebeau-Courally, microrotor et grand art

Originaire de la Cité ardente, la maison produit montres et fusils d'exception. | © Lebeau-Courally

Montres et bijoux

Dans le vocabulaire horloger,  » armer un mouvement  » signifie lui fournir l’énergie nécessaire à son fonctionnement. Le terme convient particulièrement à Lebeau-Courally qui était –  et demeure  – une prestigieuse manufacture de fusils de chasse réalisés sur mesure.

Fondée à Liège en 1865, elle compte parmi ses client têtes couronnées, ambassadeurs et capitaines d’industrie. Et aussi, Steven Spielberg ! Prix moyen : 60 000 €. Certaines pièces, objets d’art finement gravés, peuvent atteindre les 300 000 €.  Depuis son rachat en 2012 par un fervent admirateur (l’entrepreneur belge Joris Ide), la manufacture s’est imposée dans l’univers des montres mécaniques, sophistiquées et à complications. Elle ravive ainsi le lien historique qui existait à Liège entre ces deux artisanats de haute visée. Avant de se concentrer sur l’armurerie, la Cité Ardente a, en effet, été une place forte de l’horlogerie.  Au 18e siècle, 900 horlogers y travaillaient dont un certain Hubert Sarton, considéré comme l’inventeur de la montre automatique.

Chaînon marquant

2015 : afin de concilier encore davantage armurerie d’art et fine horlogerie, la famille Ide se porte acquéreur de la manufacture suisse IMH (Le Locle) spécialiste des garde-temps ultra ‘compliqués’.  100% indépendante et désormais 100 % manufacturée, la Maison se concentre sur la création de mécanismes exceptionnels en séries limitées. Résultats :  une fascinante Phase de Lune l’an dernier et cette année, la collection Microrotor . « Micro » renvoie à la présence d’un micro-rotor, version miniaturisée de l’habituelle masse oscillante que l’on voit valser au dos des montres automatiques. Le microsystème de remontage stocke, lui aussi, l’énergie des mouvements du poignet et tend le ressort-moteur. La première différence est de taille :  ses dimensions s’intègrent dans un calibre  épais de 3,1 mm ! En l’occurrence, le nouveau Micro II conçu pour s’adapter aux modèles extra plats, élégants ou féminins.   » C’est un calibre de base sur lequel nous allons bâtir l’avenir de nos collections  Manufacture « , annonce le directeur Laurens Peeters. Réduire le rotor permet d’allier minceur et complications,  mais le faire sans réduire la puissance résulte d’un long travail horloger.  Avec ses 72 heures de réserve de marche, le Micro II répond à la volonté  de fournir le mouvement nu à d’autres marques, en quête de fiabilité et de performance.

Lebeau-Courally = © Imagedesk / Emy Elleboog

Gravures élitiste

Dans un premier temps, il équipe les séries limitées Microrotor où s’affichent heures, minutes et ‘petite seconde’ à 9 h. En or rouge ou acier (à partir de 8 750 €), elles peuvent être décorées de précieuses gravures réalisées à Liège. Saviez-vous que la ville natale de Georges Simenon est la capitale mondiale de la gravure de précision ? Le talent des artisans Lebeau-Courally justifie amplement cette réputation. Capables de retranscrire paysages et portraits dans le métal étincelant des platines de fusils, les maîtres-graveurs ont accepté d’embellir celle des montres dévoilée via une ouverture du cadran : volutes,  entrelacs ou motifs personnalisés (flagship store, Kustlaan 179, Knokke – 050 62 91 33). Chaque pièce – créée,  assemblée et contrôlée au Locle – reste  rigoureusement Swiss Made. À l’instar des emblématiques armes de collection Lebeau-Courally, elle vise à séduire un public d’amateurs avertis…

D’une ‘platine’ à l’autre…

D.R.

Qu’il s’agisse de la partie métallique d’un fusil de chasse ou du ‘fond’ du mouvement Micro II, l’exécution des gravures est entièrement réalisée à la main par les maîtres artisans belges. Leur travail terminé, le boîtier est retourné à la Manufacture du Locle où tous les composants sont assemblés, finis et testés.

Minimaliste

D.R.

Modèle d’élégance et de sobriété, le cadran de la collection Microrotor offre de larges possibilités de personnalisation aux maîtres graveurs. Gravé ou non, le design des 45 pièces disponibles privilégie clarté et lisibilité. 42 mm, or rouge ou acier, réserve de marche 72 h, remontage automatique.

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