Les premières images de la face cachée de la Lune publiées par la Chine

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Un cliché de la face cachée de la Lune envoyé au satellite Queqiao et diffusé par la Chine le 3 janvier 2019. | © Capture d'écran Twitter / China Xinhua News.

Technologie

Des images encore jamais vues.

La Chine a réussi ce jeudi 3 janvier l’alunissage inédit d’un engin sur la face cachée de la Lune, une première mondiale qui renforce les ambitions spatiales de Pékin, et qui pourrait nous en apprendre beaucoup sur l’astre de nuit, mais aussi sur l’espace en général. Le module d’exploration Chang’e-4, qui avait quitté la Terre le 8 décembre, s’est posé sans encombre à 10h26 heure de Pékin, a rapporté l’agence Chine nouvelle. L’engin doit notamment mener des études portant sur les basses fréquences radio, les ressources en minéraux et la culture des tomates et d’autres plantes.

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Une première historique

Il a envoyé des images de la surface lunaire au satellite Queqiao, en orbite autour de la Lune, comme on peut le voir ci-dessous. D’autres missions spatiales ont déjà pris des photos de la face cachée de la Lune, mais celles-ci sont les premières prises depuis sa surface.


Contrairement à la face de la Lune la plus proche de la Terre, qui est toujours tournée vers notre planète, aucune sonde ni aucun module d’exploration n’avait encore jamais touché le sol de l’autre côté.


La face cachée est montagneuse et accidentée, parsemée de cratères, alors que la face visible offre de nombreuses surfaces planes pour se poser.

Des milliards investis dans le programme spatial chinois

La Chine se préparait depuis des années à cette opération particulièrement difficile du point de vue technologique. C’est la deuxième fois que Pékin envoie un engin explorer la surface lunaire après le Yutu (Lapin de jade) en 2013, qui est resté actif pendant 31 mois. Pékin prévoit déjà de lancer l’an prochain un Chang’e-5 pour recueillir des échantillons et les ramener sur Terre.

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La Chine investit des milliards dans son programme spatial, piloté par l’armée. Elle place des satellites en orbite, pour son compte (observation de la Terre, télécommunications, système de géolocalisation Beidou) ou pour d’autres pays. Elle espère également envoyer un robot sur Mars et des humains sur la Lune.

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