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Elon Musk et ses 12 000 satellites veulent « connecter le monde »

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La fusée Falcon 9. | © AFP PHOTO / SPACEX.

Technologie

Space X a lancé 60 satellites d’environ 200 kg. Objectif : permettre une connexion haut débit à internet partout dans le monde.

 

La société spatiale californienne SpaceX a lancé ce jeudi 23 mai les 60 premiers minisatellites de sa future constellation “Starlink”, destinée à fournir internet depuis l’espace et qui pourrait un jour compter 12.000 satellites.

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Une fusée Falcon 9 de la société créée par Elon Musk a décollé sans incident de Cap Canaveral en Floride à 4h30 vendredi matin, avec à son sommet une coiffe entièrement remplie par les 60 satellites de SpaceX.


Une heure plus tard, le second étage de la fusée a relâché les satellites en grappe, à environ 450km d’altitude. Ils devaient ensuite se séparer naturellement, puis se propulser chacun jusqu’à une altitude de 550 km, soit au-dessus de la Station spatiale internationale (environ 400 km). Cela reste très bas, comparé aux autres satellites en orbite terrestre, notamment ceux en orbite géostationnaire à 36.000 km.

Chaque satellite Starlink pèse 227 kg et est équipé d’un seul panneau solaire, qui doit se déployer une fois la mise en orbite finalisée.


Le lancement était initialement prévu la semaine dernière, mais avait été reporté en raison de vents, puis de problèmes informatiques.

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Elon Musk a expliqué la semaine dernière que le système commencerait à être réellement opérationnel avec environ 800 satellites, ce qui nécessitera encore une douzaine de lancements.

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