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Retour de l’homme sur la Lune : La somme astronomique que les États-Unis vont débourser

homme sur la lune

Image d'illustration. | © Unsplash / NASA.

Technologie

Le patron de la Nasa a dévoilé une facture de près de 30 milliards en cinq ans pour la mission Artémis.

 

Donald Trump veut retourner sur la lune en 2024 et ça va coûter très cher. La Nasa a dévoilé la facture cette semaine sur la chaîne de télévision américaine CNN. Et il lui faudrait jusqu’à 30 milliards de dollars en cinq ans pour financer la mission Artémis. Soit l’équivalent de … 30 missions vers Jupiter.


Le programme Juno, lancé 2016 pour inspecter les gaz de Jupiter, avait en effet coûté environ un milliard à la Nasa, selon l’AFP. La mission Curiosity – le robot qui explore Mars depuis 2012 – 10 milliards. Mais pour atteindre la Lune, il faudra faire beaucoup plus d’efforts.

Une mission sans précédent

Le projet Artémis serait un investissement d’une ampleur inédite. Il comprend le développement d’une station spatiale en orbite lunaire, un alunisseur pour transporter les astronautes de la station à la surface de la Lune. La Nasa prévoit aussi de financer un nouveau lanceur, une nouvelle capsule spatiale et toute une liste de nouvelles technologies de propulsion et de robotiques pour explorer l’astre lunaire.

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Résultat, ce nouveau voyage vers la Lune est accusé par certains d’être trop ambitieux, trop cher, pas assez utile, bref difficile à financer, comme l’explique The Verge. Et la Nasa peine à convaincre le Congrès d’augmenter ses crédits pour mener son programme. Trump avait notamment émis l’idée de piocher dans un fonds destiné aux étudiants boursiers. Chose totalement impensable pour l’opposition démocrate.

homme lune
Une image de synthèse présentée pour la mission lunaire. © Lockheed Martin.

Ces dizaines de milliards de dollars envoyés sur la Lune ne seront pas uniquement à la charge des contribuables américains, a rappelé Jim Bridenstine, le patron de la Nasa sur CNN. Une partie importante de la recherche et du développement du programme Artémis proviendra du secteur privé.

La Lune, un tremplin vers Mars

Trump avait justifié cette dépense astronomique dans un tweet à son image, indéchiffrable.


Avec tout l’argent que l’on dépense, la Nasa ne devrait PAS parler d’aller sur la Lune – nous l’avons fait il y a 50 ans. Ils devraient se concentrer sur les choses plus grandes que nous faisons, y compris Mars (dont la Lune fait partie), la Défense et la Science !”

Si vous n’avez rien compris, le président américain est prêt à donner de l’argent pour retourner sur la Lune afin d’y établir une présence durable qui servira de tremplin pour aller sur Mars.

“Comme l’a dit le président, la Nasa utilise la Lune pour envoyer des humains sur Mars”, a confirmé le directeur de la Nasa sur Twitter. Ce sera un terrain d’expérimentation pour tester les technologies, les habitats et les véhicules qui serviront aux futures missions martiennes. Et un coup de com’ pour Trump qui promet d’ailleurs d’envoyer “la première femme” sur la Lune.

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Les Américains n’ont plus eu aucune présence sur la Lune depuis la dernière mission Apollo en 1972. En revanche, la Chine a aluni deux fois récemment : en 2013 et en janvier dernier sur la face cachée de la Lune. La sonde Chang’e 4 et son robot motorisé Yutu-2 sont les seuls en activité en ce moment.

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