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Mark Zuckerberg veut faire de Facebook un « Metaverse », un monde virtuel qui recrée à l’identique notre réalité

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Une image du film "Ready Player One", où Steven Spielberg imagine un futur entièrement dirigé par le virtuel. | © Warner Bros.

Technologie

Le milliardaire voit ce cyberespace délirant comme le « graal des interactions sociales ».

Si vous avez vu Ready Player One de Steven Spielberg, le nouveau délire de Mark Zuckerberg n’aura rien de surprenant pour vous. Le boss de Facebook a annoncé ce 26 juillet 2021 la création d’une équipe dédiée au « Metaverse », c’est-à-dire un « méta-univers » où réel et virtuel se fondent jusqu’à se confondre, une vision de science-fiction déjà présente dans plusieurs jeux vidéo.

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Le metaverse incarne l’avenir du réseau social, selon son fondateur : « Mon espoir, c’est que d’ici 5 ans environ (…) les gens nous perçoivent avant tout comme une entreprise du metaverse », a-t-il déclaré dans un entretien au site spécialisé The Verge la semaine dernière.

« La qualité essentielle du metaverse sera le sentiment de vraiment être là avec les gens »

La nouvelle ambition du géant californien dépendra de sa division de réalité virtuelle (VR) et de réalité augmentée, « Facebook Reality Labs » (FRL), dirigée par Andrew Bosworth, responsable notamment des casques immersifs Oculus, principalement utilisés à des fins de divertissement… pour l’instant.

Des personnes venant aussi bien de l’application Instagram que de Facebook Gaming (jeux vidéo) et d’Oculus ont été mobilisées. « Pour accomplir notre vision du metaverse, nous avons besoin de construire le tissu connectif entre (les différents) espaces numériques ― afin de passer outre les limitations physiques et de pouvoir se déplacer entre eux avec la même facilité qu’entre les pièces de sa maison », a indiqué le patron sur son profil Facebook ce 26 juillet.

« La qualité essentielle du metaverse sera la présence ― le sentiment de vraiment être là avec les gens ― et Facebook Reality Labs construit des produits qui apportent de la présence dans différents espaces numériques depuis des années », a-t-il continué. Le metaverse désigne un cyberespace parallèle à la réalité physique où une communauté de personnes peuvent interagir sous forme d’avatars. Le concept a été élaboré par l’auteur Neal Stephenson dans le roman de science-fiction Snow Crash.

Certaines communautés liées à des jeux vidéo ont créé des embryons de méta-univers, comme Roblox (plateforme qui comprend des myriades de jeux créés par des enfants et ados) ou Fortnite (jeu de tir et de survie qui a conquis 350 millions de personnes). Fin avril 2021, par exemple, cinq concerts virtuels du rappeur américain Travis Scott, apparu sous forme d’avatar sur Fortnite, ont été suivis par plus de 12 millions de joueurs.

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Progressivement, les écrans, hologrammes, casques de VR et lunettes de réalité augmentée sont censés permettre des « déplacements » fluides d’univers virtuels en lieux physiques, comme des « téléportations », selon Mark Zuckerberg. « J’ai toujours pensé que c’était le Graal des interactions sociales », détaille-t-il dans l’interview à The Verge, où il déplore les limites du smartphone comme moyen de communication et d’accès aux espaces numériques. Le metaverse, « c’est le successeur de l’internet mobile », affirme-t-il encore.

Avec AFP

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