L’Inde met en orbite 104 satellites avec une fusée, en une seule mission

L’Inde met en orbite 104 satellites avec une fusée, en une seule mission

Lors du lancement de la fusée à Sriharikota en Inde | © BELGA/ARUN SANKAR/AFP

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L’Inde a mis en orbite mercredi 14 février un nombre record de 104 satellites avec une seule fusée, a annoncé son agence spatiale.


« La mission PSLV-C37/Cartosat-2 Series a lancé avec succès les 104 satellites », a tweeté l’ISRO, près d’une demi-heure après que la fusée a décollé du pas de tir de Sriharikota (sud-est) à 9h28 heure locale (04h58 en Belgique). Le précédent record de ce type était détenu par la Russie, avec 39 satellites mis en orbite en une seule mission en juin 2014. Le véhicule spatial indien transportait à son bord un satellite d’observation de la Terre de 714 kilogrammes et 103 nanosatellites, généralement de pays étrangers, d’un poids combiné de 664 kilogrammes. « Mes félicitations chaleureuses aux équipes de l’ISRO pour ce succès », a déclaré le directeur de l’agence spatiale Kiran Kumar. Le marché du lancement de satellites commerciaux ne cesse de croître alors que le téléphone, internet et les entreprises nécessitent toujours plus de moyens de communication.

L’Inde, dont le programme spatial est réputé pour son efficacité bon marché, est en compétition sur ce créneau avec d’autres acteurs internationaux, notamment des sociétés privées comme SpaceX ou Blue Origin. Aussi, la société indienne TeamIndus, a remporté en janvier 2015 un « Milestone Prize » accompagné d’un million de dollars et d’un ticket pour la Lune, lors de la Google Lunar X PRIZE, une compétition internationale organisée par la Fondation X PRIZE et parrainée par Google.

 

(Avec Belga)

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