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Aux Philippines, l’éruption du volcan fait aussi des heureux

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Près de 90 000 habitants ont fui le volcan pour se réfugier dans des abris surpeuplés. | © BELGAWORLD

Voyages

Alors que des dizaines de milliers de Philippins ont fui le Mayon, l’éruption du volcan fait les affaires de l’industrie touristique, dans une région très pauvre, où les visiteurs se ruent sur les meilleurs points de vue comme sur les glaces « volcaniques » au piment rouge.

La province d’Albay, dans le centre de l’archipel, a construit son image sur son volcan spectaculaire au cône quasi parfait. L’instabilité du Mayon offre des occasions infinies aux entrepreneurs, mais est aussi la cause d’une profonde misère. Depuis que le Mayon a commencé à cracher de la lave il y a deux semaines, les restaurants et hôtels situés juste à l’extérieur de la zone « de danger », établie dans un rayon de neuf kilomètres autour du cratère, connaissent un boom inhabituel en cette saison normalement peu propice au tourisme.

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Menus épicés et glaces volcaniques

Ses grondements ont en effet inspiré les entreprises locales, qui offrent des menus épicés tout en affichant de manière ostentatoire photos et logos à l’effigie du volcan. Un des plats les plus vendus dans un des restaurants local est le « Mayon hot lava », une glace en forme de volcan surmontée de chili haché, noyée sous un sirop épicé.

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AFP PHOTO / TED ALJIBE

Les hôtels les plus luxueux diffusent également l’éruption en direct. Les touristes et journalistes ont pris d’assaut les chambres qui offrent les meilleurs vues sur le cratère.

Le nombre de visiteurs dans la province d’Albay a augmenté de 10% en janvier sur un an, selon l’office du tourisme local. Les agences de voyage et les guides touristiques se réjouissent de l’affluence, en cette période d’après-Noël d’ordinaire calme.

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AFP PHOTO / TED ALJIBE

L’ancien clocher de l’église de Cagsawa, qui émerge du sol herbeux plus de deux siècles après que le Mayon avait enseveli vivants 1 200 de ses habitants, est une attraction touristique majeure. Les gens posent devant le morceau d’édifice, se mettant en scène dans des photographies donnant l’illusion qu’ils prennent dans leurs mains le cratère incandescent.

Parfois, les nuages bas perturbent les séances de photos et les guides touristiques en sont réduits à puiser dans leurs talents de conteurs. « Nous leur racontons la légende selon laquelle le nuage courtise le mont Mayon, que nous appelons ‘La Belle Dame’ », dit à l’AFP Hohanna Loterina. « Quand le nuage la recouvre, c’est qu’il ne veut pas que les autres la voient, c’est le témoignage de son amour ».

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AFP PHOTO / TED ALJIBE

Volcan philippin le plus instable

Près de 90 000 habitants ont fui le volcan pour se réfugier dans des abris surpeuplés où les conditions de vie et d’hygiène sont éprouvantes. Les autorités ont mis en garde contre une crise sanitaire. Cette région avant tout agricole craint toujours une éruption explosive, même si les spécialistes considèrent que les gens sont désormais hors d’atteinte du volcan qui culmine à 2 460 mètres.

Les Philippines sont sur la « ceinture de feu » du Pacifique, où se rencontrent des plaques tectoniques, source de fréquente activité sismique et volcanique. Le Mayon, situé à environ 330 kilomètres au sud-est de Manille, connaît sa 52ème éruption en 400 ans. Il est considéré comme le plus instable des 22 volcans philippins en activité.

(Avec Belga)

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