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Un Belge accomplit la première traversée en autonomie complète de la Tasmanie en hiver

Louis-Philippe Loncke

Louis-Philippe Loncke sera de retour le 5 octobre à Bruxelles. | © BELGA PHOTO / MARIE DOSQUET.

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Notre explorateur national a souffert mais y est arrivé !

Le Belge Louis-Philippe Loncke a terminé lundi midi son expédition en Tasmanie (Australie) qu’il a traversée du nord au sud en 52 jours durant l’hiver austral. Sans ravitaillement en nourriture et gaz, dormant chaque nuit sous tente et n’empruntant aucune route carrossable, l’explorateur et aventurier a parcouru quelque 500 kilomètres à pieds, est arrivé en bonne santé mais a perdu 16 kilos à l’issue de son trek extrême.

Je n’ai jamais autant pleuré.

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« Je n’ai jamais pensé abandonner, mais je n’ai jamais autant pleuré. J’utilise le mot punition, car c’était très dur. Le physique souffre, avec le froid, la faim, le mauvais sommeil. Si bien qu’à un moment donné le mental lâche », a déclaré l’aventurier à l’agence Belga.

Parti début août depuis la ville de Penguin au nord de l’État australien, il a rejoint 52 jours plus tard Cockle Creek, à l’extrémité sud de l’île. Pour garantir son autonomie complète durant l’expédition, le Belge a emporté près de 60 kilos de matériel et ravitaillement. « Avec un tel poids de sac à dos il faut aller lentement, et faire attention à tous les pas. Un faux pas et c’est l’accident direct », explique-t-il.

Le randonneur avait prévu 30 kilos de vivres pour 40 jours (environ 750g par jour), mais comme le trek s’est avéré plus long que prévu, ses rations ont été drastiquement réduites lors des deux dernières semaines.

Un livre en préparation

L’explorateur transportait aussi du matériel de camping d’hiver et un petit bateau gonflable (packraft) qu’il a utilisé à une douzaine d’occasions pour naviguer sur quatre lacs et descendre deux rivières.

Fier d’avoir relevé un défi historique, le Belge s’émerveille d’avoir pu « atteindre le sommet du Mont Craddle (inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco), observer le rideau vert bleuté d’une aurore australe (pendant des aurores boréales dans l’hémisphère sud) ainsi qu’une multitude d’arcs-en-ciel sur les lacs ». La Tasmanie est une destination populaire pour ses randonnées dans les parcs nationaux qui recouvrent une large partie de son territoire au biotope particulier.

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Louis-Philippe Loncke, sacré aventurier européen de l’année 2016, sera de retour le 5 octobre à Bruxelles et compte rédiger un livre sur ses expéditions en Tasmanie.

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