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À la découverte du patrimoine Art déco oublié de l’Inde

Un patrimoine que les passionnés tiennent à valoriser | © Belga/ AFP PHOTO / PUNIT PARANJPE

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Le long du front de mer s’alignent des bâtiments aux tons pastels, angles arrondis, balcons en ferronnerie et ornementation exotique. Aperçu du célèbre quartier Art déco de Miami ?  Non, bienvenue à Bombay !

Quand on évoque la capitale économique indienne, on pense d’abord à ses édifices gothiques légués par la Grande-Bretagne victorienne. Pourtant, son patrimoine recèle aussi des centaines de monuments Art déco, cette tendance architecturale qui a fait fureur aux États-Unis et en Europe dans les années 1920-1930. Et des passionnés réunis au sein du projet Art Deco Mumbai veulent désormais valoriser cet héritage.

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Belga/ AFP PHOTO / PUNIT PARANJPE

Ils se sont lancés dans un recensement de ces bâtiments afin de sensibiliser la population à cette richesse et assurer sa préservation. « Bombay a l’une des plus grandes collections de bâtiments Art déco au monde. C’est un héritage incroyable », explique à l’AFP Atul Kumar, à l’origine du collectif. Sur la promenade de Marine Drive, les palmiers se balancent doucement. À un coin de rue est planté le Soona Mahal, immeuble jaune décoré de lignes oranges et surmonté d’une tourelle. « C’est un bâtiment iconique qui ressemble à un navire se frayant un chemin dans les vagues », décrit avec fierté Mehernosh Sidhwa, 70 ans. Ce lieu a été construit par son grand-père et sa famille l’habite depuis trois générations.

Frontons et escaliers en spirale

Un peu plus loin, autour du grand parc Oval Maidan, des édifices de cinq étages portent cette si reconnaissable patte Art déco: frontons, escaliers en spirale, sols de marbre… Quelques minutes de marche encore et on arrive aux célèbres cinémas Eros et Regal. Ces quartiers forment le coeur du Bombay Art déco, que ses défenseurs rêvent de voir inscrit par l’Unesco au patrimoine mondial de l’humanité. « Il y a une fusion intéressante d’Art déco européen classique et sa version Bombay », s’enthousiasme Atul Kumar. « Vous avez des ziggourats (édifice religieux mésopotamien à terrasses, ndlr), des balcons arrondis en forme de locomotive, des images tropicales, du mouvement, des lignes de fuite et des motifs égyptiens aussi bien que des motifs indiens ».

 

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Dans l’ombre des constructions britanniques

S’ils pâtissent de l’ombre des imposantes constructions britanniques, comme la grande gare, la Haute Cour et le principal musée de la ville, les édifices Art Deco à Bombay possèdent « un style coloré, vibrant, libre, sophistiqué qui traduisait les aspirations d’une nouvelle classe », dit M. Kumar. Les ériger à l’époque où « l’Inde était dirigée par un régime colonial oppressif » fut « une manière unique d’envoyer un message à travers l’architecture », estime-t-il.

– Avec Belga

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